Nuovo virus scoperto in pazienti con infezioni del sistema nervoso centrale: un’infezione da bestiame?

5-famose-malattie-del-sistema-nervoso-800x400-800x400

Alcuni pazienti in Vietnam e in altri luoghi, con infezioni del sistema nervoso centrale potrebbero essere affetti dagli effetti di un virus di recente scoperta. I ricercatori hanno rilevato un virus nel liquido spinale che stanno chiamando Cycv-VN, nel 4% di 642 pazienti con infezioni del sistema nervoso centrale di causa sconosciuta. Cycv-VN è anche presente in una media del 58% dei campioni di feci di suini e pollame, un fatto che suggerisce che gli animali possono fungere da serbatoi per la trasmissione agli esseri umani. Il virus appartiene al genere Cyclovirus, un gruppo di virus che non è mai stato implicato in malattie umane o animali.

L’individuazione di Cycv-VN in un materiale solitamente sterile come il liquido cerebrospinale è notevole e può indicare un ruolo patogenetico di questo virus come un agente patogeno singolo o co-infettante“, dice l’autore Tan Le Van della Oxford University Clinical Research Unit a Ho Chi Minh City, in Vietnam. I risultati di questo studio, Van avverte, ammontano alla correlazione, non alla causalità, ed è necessario ulteriore lavoro per vedere se possono soddisfare i postulati di Koch e confermare che rappresenta una minaccia per la salute umana e animale.

Infezioni acute del sistema nervoso centrale: spesso idiopatiche

Acute infezioni del sistema nervoso centrale sono responsabili di malattie e di morti in tutto il mondo, ma sono un problema, in particolare, nelle regioni tropicali. Queste infezioni possono essere causate da un certo numero di patogeni batterici, parassiti, fungini o virali, ma la maggior parte dei casi non vengono diagnosticati nonostante i grandi sforzi per identificare una causa. “Uno dei nostri interessi particolari è quello di migliorare la diagnosi del paziente“, spiega Van. La corretta diagnosi “è essenziale per migliorare la gestione clinica e la prevenzione di queste malattie devastanti“, continua.

Ispirato dall’elevata incidenza di infezioni acute del sistema nervoso centrale in Vietnam, Van ed i suoi colleghi hanno cercato di identificare i virus precedentemente non caratterizzati in pazienti in cui non avevano ancora diagnosticato alcuna malattia o infezione al sistema nervoso. Utilizzando campioni di liquido da più di 1.700 pazienti con sospetta infezione del sistema nervoso centrale o sospetta encefalite virale, i ricercatori hanno generato 161.000 reazioni di sequenziamento di DNA  per ulteriori analisi.

Potrebbe un Cyclovirus essere un agente patogeno?

Tra queste migliaia di sequenze, i ricercatori hanno identificato una sequenza di DNA da un membro del genere Cyclovirus che era presente in due pazienti, un adulto e un bambino, entrambi con infezioni acute del sistema nervoso centrale di causa sconosciuta. In seguito con una tecnica chiamata PCR inversa hanno utilizzato tale breve sequenza per determinare l’intera sequenza del genoma del virus presente in uno dei campioni.  Cycv-VN è una nuova specie unica di Cyclovirus, un gruppo che comprende agenti patogeni non noti.

Con l’intero genoma in mano, i ricercatori hanno ripreso i 642 campioni dei pazienti con sospetta infezione acuta del sistema nervoso centrale e sono stati in grado di rilevare il virus nei campioni provenienti da 26 pazienti (4%). Il virus non è stato affatto  rilevato, invece, in campioni provenienti da pazienti con condizioni non infettive del sistema nervoso centrale, come la sclerosi multipla, un fatto che ritiene che il virus potrebbe essere un patogeno umano.

Cyclovirus
Cyclovirus

Il virus è stato anche rilevato in campioni provenienti da animali da allevamento della provincia in cui il paziente in esame viveva: tra il 42% e il 100% dei campioni di feci di maiali, anatre e polli. Ciò solleva la possibilità – ma non la certezza – dicono gli autori, che il bestiame potrebbe rappresentare una fonte di infezione umana con il virus.

Van avverte anche che è troppo presto per puntare il dito contro Cycv-VN. “Il rilevamento di un virus in campioni umani da solo non è sufficiente a fornire un collegamento diretto con un’infezione in corso” dice. “Affrontare il problema della causalità richiede un grande sforzo.

Van dice che stanno attualmente cercando di isolare il virus nelle cellule in coltura e di sviluppare un test sierologico. Se saranno in grado di identificare una risposta anticorpale al virus in campioni di pazienti, dice, saranno un passo avanti nel collegare il virus alla malattia. Nel frattempo stanno anche lavorando con gruppi di ricerca al di fuori del Vietnam per esplorare la diffusione geografica del virus tra gli esseri umani e gli animali.

 

Salvatore Gemmellaro

Fonte: mBiosphere

Informazioni su Salvatore Gemmellaro 84 Articoli

Non ho mai fatto della Scienza solo una materia di studio ed una passione personale, ma l’ho sempre ammirata come un’opera d’arte. Riesco a vederne la bellezza. I miei contemporanei probabilmente vedono solamente basi di Rna, gli enzimi. Io vedo Picasso, le più stupende sculture della biologia, vedo i Virus. Sono laureando in Scienze Biologiche, ed intendo dar del mio, in futuro, nel mondo della ricerca scientifica.

Commenta per primo

Rispondi