Epidemia di Legionella? Com’è possibile?

Si possono evitare le epidemia di Legionella?

Durante l’estate appena trascorsa ci sono stati diversi episodi eclatanti di epidemia di Legionella che hanno creato dei veri e propri cluster. Dopo i casi di Bresso (MI) del 2014 e Parma del 2016, nel 2018 Bresso è stata nuovamente colpita, con un contagio di oltre 50 persone e con alcuni morti. Ma come è possibile? Ci sono stati altri casi?

Nell’ex Asl di Lodi, nei primi 6 mesi del 2017, i casi erano stati 5, mentre nello stesso periodo di quest’anno, i malati sono stati 11. Nell’area di Melegnano, invece, i casi sono passati da 14 a 25. Globalmente nel primo semestre del 2018, si sono registrati 36 casi contro i 19 del 2017.

A dirlo sono i numeri pubblicati nel rapporto di agosto dell’Ats.

Ma non finisce qui, a Brescia oltre 500 casi di polmonite batterica di cui più di 40 riconducibili a Legionella. Una nuova malattia?

Niente di questo, semplicemente più consapevolezza nella gente.

Ma come è possibile che si manifestino cluster così importanti quando Legionella la troviamo nelle reti idriche e magari nei nostri rubinetti o nelle nostre docce?

La fonte di questi cluster sono spesso le torri evaporate, enormi macchine poste sui tetti dei palazzi che servono a raffreddare i liquidi di scambio delle unità di trattamento aria.

Fig. 1 – schematizzazione di una torre di raffreddamento

Ma perché sono così importanti e pericolose? 

Se l’acqua al loro interno è contaminata da Legionella, il vapore che si crea e viene espulso, sarà a sua volta contaminato dal patogeno, che trovandosi sotto forma di aerosol, potrà disperdersi più facilmente e velocemente.

Si creerà così una specie di nube contaminata, che se respirata può portare a contrarre la legionellosi, come nei casi citati a inizio articolo. Questa patologia ha dei fattori di predisposizione, come l’immunodepressione, malattie legate al sistema respiratorio, soggetti sottoposti a dialisi o trapianto. 

Ma dove le troviamo?

Centri commerciali, grosse aziende, palazzi, uffici, pertanto si rende necessaria una attenzione da parte di chi ne è diretto responsabile, per attuare le corrette misure di manutenzione e ridurre il rischio, per evitare nuove episodi come quelli dell’estate appena passata.

Fonte: Il Cittadino, ATS Milano, Iss

Informazioni su AndreaMiano 13 Articoli
Legionella Risk Manager e formatore professionista laureato in Biotecnologie si occupa di Rischio Biologico e prevenzione nei luoghi lavorativi e non solo.

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