Quando la flora vaginale decide le sorti del contagio dall’ HIV

Uno studio americano mette una luce nuova sulla facilità di contagio dall’ HIV delle giovani donne in Sud Africa. Ancora una volta i batteri “buoni” risultano preziosi. La comunità scientifica si è fatta molte volte delle domande nell’ultimo decennio riguardo al contagio dall’ HIV, senza tuttavia trovare una correlazione certa, univoca e specifica riguardo ai fattori che possano … Leggi tutto

La peste: la ”morte nera” della storia

La peste prima del Medioevo Siamo nel 5° secolo a.C. quando Tucidide, storico-scientifico greco, racconta drammaticamente la fine dell’epoca di successo di Atene nel Mediterraneo, colpita dalla pestilenza, probabilmente arrivata dal porto del Pireo, collegamento commerciale e di rifornimento della città-stato. La città greca non fu l’unico caso nella storia coinvolto dall’infausta epidemia. Infatti si ritiene possibile  che la … Leggi tutto

Batteri carbapenemi-resistenti isolati da un allevamento di suini negli USA

I Carbapenemi sono antibiotici beta-lattamici considerati l’ultima linea di difesa per molte infezioni. Nonostante esiste una vera e propria “educazione all’uso degli antibiotici” e nonostante vi siano programmi di gestione sugli antibiotici, sono stati comunque osservati dei focolai di batteri resistenti ai carbapenemi, soprattutto negli ambienti sanitari. Data l’importanza di questa classe di antibiotici, ci … Leggi tutto

Prioni individuati per la prima volta nei batteri

Una scoperta importante: prioni individuati per la prima volta all’interno di batteri, il cui ruolo principale sembra essere legato alle capacità di adattamento ai cambiamenti ambientali. Lo studio, recentemente pubblicato su Science, suggerisce inoltre che l’origine di queste proteine sia avvenuta prima della separazione tra batteri ed eucarioti. Cosa sono i prioni? I prioni sono isoforme patologiche … Leggi tutto

Il micromondo del nostro ombelico

La pelle è l’organo più esteso del nostro corpo e, come tale, ospita una serie di microrganismi,non visibili ad occhio nudo, che permangono nonostante sottoponiamo la pelle a continui lavaggi. A tal proposito risulta molto interessante la ricerca condotta dalla North Carolina State University sui batteri che pullulano il nostro ombelico, a nostra insaputa. Tale … Leggi tutto

Quando il maschio è inutile: i Rotiferi

Il phylum rotifera raggruppa un insieme di animali dalle caratteristiche incredibili e bizzarre, introvabili in altri phyla animali. Il tutto in massimo un millimetro di lunghezza. Una fra tutte? Pare che in alcuni ordini non esista neanche un maschio! I rotiferi sono microrganismi ubiquitari, ma riscontrabili prevalentemente in acqua dolce, lunghi non più di 1 … Leggi tutto

Toxoplasmosi, infiammazione e disturbo bipolare: l’importante legame tra sistema immunitario e patologie psichiatriche

Toxoplasma gondii è un parassita intracellulare ubiquitario caratterizzato da uno spiccato tropismo per il tessuto cerebrale; a livello tissutale, infatti, è in grado di formare delle cisti intracellulari che penetrano i neuroni  e le cellule con funzione nutritiva e di sostegno per i neuroni stessi (ovvero le cellule della glia) stabilendo una vera infezione cronica. … Leggi tutto

Morta in Nevada una donna colpita da un batterio resistente ad ogni antibiotico disponibile negli Stati Uniti

I funzionari della sanità pubblica dal Nevada stanno segnalando il caso di una donna morta a Reno nel settembre a causa di un’infezione incurabile. I  test hanno mostrato che un superbatterio si era diffuso in tutto il suo sistema e che potrebbe resistere a 26 diversi antibiotici. “È stato testato contro tutto ciò che è disponibile … Leggi tutto

Un vaccino per il virus respiratorio sinciziale (VRS)

  Atlanta, gli scienziati della University School of Medicine stanno per mettere a punto, dopo 50 anni di tentativi, un vaccino contro il virus respiratorio sinciziale. Il virus respiratorio sinciziale (VRS) causa infezioni respiratorie ricorrenti (laringite, bronchite, polmonite) dall’infanzia all’età adulta, rappresenta la prima causa di decessi per polmonite nei bambini di tutto il mondo … Leggi tutto

La crudeltà e gli orrori degli esperimenti su essere umani

Uno scenario orribile regnava tra 1933 e il 1945, creato dalle idee folli della cultura nazista che proclamava la superiorità della razza ariana, perseguitando ebrei, rom, slavi, neri, omosessuali e nemici politici. Nel 1942 la Germania occupava quasi tutta l’Europa e necessitava di una efficiente organizzazione militare assicurandosi la salute dei propri militari. I tedeschi, … Leggi tutto