Scoperti estremofili sopravvissuti per 50.000 anni all’interno di cristalli giganti

I microrganismi ritrovati all’interno dei cristalli giganti presenti nelle grotte di Chihuahua in Messico, potrebbero essere qui sopravvissuti per decine di migliaia di anni! Questi microrganismi, che sembrano essere molto diversi da quasi tutte le forme di vita presenti sulla Terra, sono un ottimo esempio di come la vita possa essere presente anche in ambienti estremamente … Leggi tutto

Dal deserto di Atacama nuovi scenari microbiologici

Deserto di Atacama, il deserto più asciutto del mondo. L’altitudine è di circa 2500 metri sopra il livello del mare ed è l’ambiente perfetto per chi ama la natura estrema e selvaggia ai confini del mondo. C’è chi direbbe che la cosa più strana sia la famosa mano che sbuca da queste sabbie dell’America latina, … Leggi tutto

Anche la Salmonella può “morire di fame”

Secondo il vecchio detto “feed a cold, starve a fever” (letteralmente: nutri il raffreddore, affama la febbre), quando una persona ha il raffreddore ha bisogno di cibo per guarire, mentre quando ha la febbre dovrebbe mangiare di meno. Recentemente, però, è stato scoperto che ciò non vale per tutti i microrganismi. Un team di ricercatori … Leggi tutto

Il flagello degli Aztechi: Salmonella dietro la loro scomparsa!

Nel XVI secolo una serie di epidemie mortali portò alla scomparsa di una delle popolazioni più floride e potenti dell’odierno Messico: gli Aztechi. Sulla causa scatenante, i cocoliztli (“pestilenze” in lingua azteca), gli studiosi moderni non sono mai riusciti a trovare una teoria unanime: si è parlato di morbillo, vaiolo, tifo, febbre emorragica. Questo fino … Leggi tutto

Onchocerca volvulus: la causa della “cecità fluviale”

Quello di oggi è un parassita particolare, che sembrerebbe essere la causa di non una, ma ben due patologie. Signore e signori, vi presento Onchocerca volvulus. Introduzione Onchocerca volvulus è un nematode parassita dell’uomo che causa la malattia nota come “cecità fluviale” ed è il maggior indiziato come causa scatenante del cosiddetto nodding disease (letteralmente … Leggi tutto

Vitamina D? Non una semplice vitamina…

Quando si parla di vitamina D si intende un gruppo di differenti forme vitaminiche (D1, D2, D3, D4 e D5); le forme più conosciute sono sicuramente la D2 e la D3, rispettivamente note con il nome di ergocalciferolo e colecalciferolo, entrambe caratterizzate da un’attività biologica molto simile. La vitamina D è perlopiù sintetizzata dal nostro … Leggi tutto

Una “Morte Nera” microbica! Le Guerre Stellari sono anche dentro il nostro organismo

Star Wars – una storia epica di guerra tra le forze del bene e del male in una galassia lontana, lontana. La Morte Nera – l’ultima arma di distruzione. La storia è fantascienza, ma potrebbe essere considerata un’analogia per la costante battaglia tra il nostro sistema immunitario e gli agenti patogeni microbici. Che ci crediate … Leggi tutto