Neisseria meningitidis, il meningococco temuto in tutto il mondo

Neisseria meningitidis  (meningococco) è un batterio temuto per decenni in campo medico a causa della sua significativa morbilità e mortalità nei bambini e nei giovani adulti in tutto il mondo, in quanto causa della meningite epidemica o sporadica. Si tratta un diplococco gram-negativo β proteobacterium aerobico, rapido e incapsulato, membro della famiglia batterica delle Neisseriaceae. … Leggi tutto

Più sicurezza alimentare grazie al “mais transgenico”

Nei Paesi in via di sviluppo, ogni anno, si registrano perdite di milioni di tonnellate di raccolti a causa delle infezioni fungine. Alcuni funghi del genere Aspergillus producono un metabolita tossico per la salute umana, le aflatossine. La contaminazione degli alimenti da tali micotossine può avvenire in qualsiasi punto della filiera; inoltre, essendo termostabili e … Leggi tutto

Baculovirus: flagello per insetti ed utile strumento per biologi

I Baculovirus sono una famiglia di virus infettanti artropodi molto conosciuti e sfruttati nella biologia e industria moderna, questo grazie alla loro elevata specificità per gli insetti; per quanto riguarda l’utilità per l’uomo, l’alta specificità è proprio il punto forte di questa famiglia. Infatti, ad esempio, la certezza che il virus non contamini altri organismi … Leggi tutto

Batteri resistenti grazie soprattutto alle mutazioni compensative

Assai discussa e dibattuta è la questione dell’antibiotico-resistenza che i batteri hanno acquisito nel tempo come forma di adattamento ai cambiamenti del loro ambiente. Sappiamo anche che ciò ha portato grande scompiglio nella nostra società in quanto sembra che l’intera situazione sia paragonabile ad un cane che si morde la coda: più scopriamo e progettiamo … Leggi tutto

Helicobacter pylori: l’assassino di Napoleone

Sono numerose le morti di personaggi celebri avvolte dal mistero, che, con il passare del tempo, mutano e cambiano sfumature passando da un assassino all’altro. A volte però, scontrandosi con la cruda realtà dei fatti e con strumenti di analisi sempre più sofisticati, capita che questo alone di mistero cada completamente per mostrare una verità assai … Leggi tutto

Lo sciroppo d’acero: una nuova potente arma contro i superbatteri?

Il problema della resistenza antibiotica e dei cosiddetti  “superbug” è decisamente un argomento caldo per la microbiologia. L’utilizzo degli antibiotici è necessario per combattere le infezioni batteriche, ma la naturale frequenza di mutanti spontanei e un utilizzo talvolta improprio dei farmaci (oltre alla resistenza intrinseca ad alcune classi di antibiotici) ha creato la situazione spiacevole … Leggi tutto

Surf e batteri: cavalcando l’onda della ricerca

RESISTENZA BATTERICA L’incremento costante della resistenza dei batteri agli antibiotici è un problema che non può essere ignorato. Come riportato anche dal settimanale The Economist, la Review on Antimicrobial Resistance guidata da Lord O’Neill ha stimato che nel 2050 le infezioni batteriche nel mondo causeranno circa 10 milioni di morti all’anno, superando ampiamente i decessi per tumore (8,2 milioni), diabete (1,5 milioni) … Leggi tutto

Di madre in figlio

Uno studio dell’università di Trento cerca di spiegare la relazione tra i microbiomi madre-neonato. Il microbioma intestinale svolge un ruolo determinante sulla salute umana modulando, tra gli altri, il metabolismo dei nutrienti, regolando il sistema immunitario e proteggendo l’organismo dalle infezioni. Esso è costituito da una comunità microbica dinamica e complessa che interagisce con l’ospite … Leggi tutto

La socialità delle api determina il loro microbioma da milioni di anni

Le api, che si diversificano per le varie mansioni che possono svolgere nelle loro aggregazioni sociali, hanno assunto nel corso dell’evoluzione un’importanza ecologica che riguarda il loro ruolo all’interno dell’ecosistema, quindi per l’uomo hanno sempre rappresentano una grande risorsa e in particolar modo nell’ambito agricolo, per questo motivo è importante scoprire quali dinamiche le hanno … Leggi tutto

Ormone contro la polmonite batterica

Gli scienziati hanno scoperto che un ormone, responsabile del controllo del metabolismo del ferro, aiuta a combattere le forme più gravi di polmonite batterica e questo potrebbe diventare un vantaggio per i pazienti più vulnerabili. I ricercatori della scuola di medicna della University of Virginia hanno identificato un ormone chiave nell’impedire la diffusione dei batteri … Leggi tutto