Immunità fetale: una scoperta inattesa

Le nostre conoscenze sull’immunità fetale e neonatale riguardano la trasmissione di immunoglobuline (anticorpi) dalla madre al feto e/o al neonato, in quanto quest’ultimo non è in grado, per i primi mesi di vita, di proteggersi da solo. Gli anticorpi, che dalla madre passano al feto e, successivamente, al neonato, sono di due tipi: IgG (immunoglobuline … Leggi tutto

Virus OGM: una nuova arma contro i super batteri!

La resistenza agli antibiotici, o antibiotico-resistenza, è un fenomeno che permette ai batteri di resistere all’azione antimicrobica di un farmaco. E’ considerata uno dei peggiori incubi dell’era moderna, tanto da indurre gli studiosi alla ricerca di ogni soluzione possibile. L’ultima in ordine di tempo potrebbe essere quella di inviare, contro i super batteri, virus letali … Leggi tutto

Notizie flash dalla microbiologia

Questo è un articolo un po’ diverso dal solito: oggi vi parlo di due notizie microbiologiche! Una riguarda una nuova preoccupante contaminazione del mondo marino, mentre l’altra riguarda un singolare e sgradevole passaggio di parassita (da gorilla a uomo…). Stiamo “passando” patogeni alle orche? Le premesse non erano buone già in partenza: una popolazione di … Leggi tutto

Infezioni virali e tumori: quando i virus controllano le nostre cellule

I virus giocano un ruolo estremamente importante nella carcinogenesi: è stato stimato che circa il 20% di tutte le forme tumorali è correlata ad agenti infettivi. Il genoma virale, infatti, è in grado di modulare tutto il “macchinario fisiologico” delle cellule infette, portandole alla trasformazione (proliferazione incontrollata) e, quindi, allo sviluppo del cancro. Una delle … Leggi tutto

La “malattia dell’annuire” che ti rende uno zombie [VIDEO]

La “malattia dell’annuire” (nodding disease) è una condizione neurologica con causa sconosciuta. È stata documentata per la prima volta nella Repubblica Unita di Tanzania nel 1960. In genere, la “malattia dell’annuire”  colpisce i bambini di età compresa tra i 5 e i 15 anni, ma alcuni casi sono stati riscontrati anche in bambini di 2 anni … Leggi tutto

La dieta non funziona? Colpa della microflora intestinale

Con l’arrivo dell’estate sono molte le persone che decidono di adottare uno stile di vita diverso; sport e cibo sano per superare la prova bikini. Dopo un intero anno di lavoro sotto stress e pasti squilibrati, adesso le taglie sembrano non voler diminuire. Volersi sbarazzare dei chili di troppo è una prerogativa dell’estate, ma non sempre è … Leggi tutto

Pum: l’antibiotico dalle origini italiane.

Una sorprendente scoperta nel campo degli antibiotici arriva dal suolo italiano. Durante un progetto di ricerca mirato ad isolare microrganismi del suolo, in particolare gli Attinomiceti, è emersa una probabile arma contro la resistenza batterica. Lo studio nasce da una collaborazione con ricercatori italiani della Nicos (azienda biotecnologica attiva dal 2006), nei laboratori del Waksman Institute of Microbiology alla Rutgers-New … Leggi tutto

Un herpes virus oncolitico nel trattamento del Rabdomiosarcoma

Il Rabdomiosarcoma è tumore maligno dei tessuti molli che si sviluppa dalle cellule dei muscoli striati. Si tratta di un tumore raro che rappresenta circa il 3-4% di tutti i tumori infantili. Il nome è formato dalla combinazione di tre parole: rabdo (a forma di bacchetta), mio (muscolo) e sarcoma, ovvero il gruppo di neoplasie … Leggi tutto

Batteri, occhio all’immunosensore!

La rilevazione di batteri patogeni è fondamentale per la sicurezza dell’acqua e del cibo oltre che per la diagnosi clinica. Fino ad ora i metodi utilizzati erano i classici, ovvero PCR o approcci di sequenziamento, che si sono dimostrati essere particolarmente sensibili, ma d’altro canto presentavano grandi limitazioni come il costo elevato, la complessità del … Leggi tutto

Il nemico nascosto nella sabbia: l’impetigine

L’arrivo dell’estate, del caldo afoso e delle vacanze è il segnale di partenza adun vero e proprio esodo verso lidi e spiagge sabbiose. Le coste italiane che si affacciano sui mari Ligure Tirreno Adriatico si riempiono letteralmente di ombrelloni in un tripudio di colori, famiglie e bambini. Le famiglie si rilassano mentre i pargoli sfogano … Leggi tutto