Unità 731: la microbiologia nera

Dopo la prima guerra Cino-Coreana, la potenza imperiale Giapponese era in forte crescita. L’esasperato nazionalismo giapponese indusse alla nascita di una società razzista e con un militarismo reazionario; l’incontrollabile fanatismo di questo popolo accese maggiormente il razzismo nei confronti dei cinesi, coreani e russi. Nostante il Giappne disponesse di vasti territori e aggressività militare, l’impero … Leggi tutto

Stachybotrys cartharum: la muffa nera e la “sindrome dell’edificio malato”

Stachybotrys chartarum è una muffa localizzata soprattutto in materiali da costruzione ricchi di cellulosa all’interno di edifici umidi o danneggiati dall’acqua. Fu descritta per la prima volta nel 1837 dal micologo August Carl Joseph Corda, dopo essere stata isolata dalla carta da parati in una casa a Praga. Fa parte dei Deuteromiceti, ordine Monilia, famiglia … Leggi tutto

Le tossine batteriche: tra bene e male

Il fatto che alcune proteine secrete dai batteri danneggino il tessuto dell’ospite non è una novità! E’ solitamente scontato attribuire loro qualità negative, ma non va trascurato un altro aspetto: le tossine batteriche hanno avuto un ruolo importante nell’evoluzione. Il loro indiscusso ruolo offensivo associato a molte malattie infettive ci ha comprensibilmente indotto a concepirle … Leggi tutto

Sashimi di pollo: vale la pena rischiare?

Negli ultimi anni il consumo di cibo crudo è in deciso aumento, uno stile alimentare legato al consumo di piatti etnici come sushi e sashimi rappresenta una vera e propria tendenza. Il consumo di pesce crudo non è solo un’usanza importata dall’estero, in molte regioni italiane infatti il “crudo di pesce” è una tradizione consolidata. … Leggi tutto

I batteri patogeni dei pesci: l’importanza del muco come arma di difesa

I pesci sono a contatto diretto con l’ambiente esterno e di conseguenza per potersi difendere dall’eventuale ingresso di agenti patogeni devono mettere in atto strategie efficaci. A tale scopo il sistema immunitario innato rappresenta per i pesci l’unica arma di difesa. La pelle dei pesci teleostei (pesci che hanno lo scheletro interno ossificato) si compone … Leggi tutto

Le api ci aiutano a difenderci dalle infezioni

Un recente studio ha portato all’identificazione del meccanismo di azione di un composto prodotto dalle api, le cui proprietà antibatteriche sono dovute ad un meccanismo molecolare finora mai evidenziato. Negli ultimi anni è andata crescendo la tendenza ad un uso spropositato di antibiotici, che ha ormai raggiunto livelli preoccupanti. Secondo il rapporto dell’Unione Europea dell’agosto … Leggi tutto

Thiomargarita namibiensis, un batterio da Guinness

Thiomargarita namibiensis è il batterio scoperto dal biologo Heide N. Schulz e il suo team nel 1999 durante le sue attività di ricerca, sul fondale oceanico delle coste della Namibia, uno stato dell’Africa meridionale. L’importanza di questa scoperta? T. namibiensis, conosciuto come “la perla sulfurea della Namibia”, è il batterio più grande fino ad oggi conosciuto, … Leggi tutto

Perdita di peso e obesità dipendono da due batteri

Se aveste cominciato una nuova dieta e, dopo pochi giorni, il vostro medico vi chiedesse di inviargli un vostro campione di feci per analizzarlo e comprendere se la vostra dieta sia quella più adatta a voi, come reagireste? Di certo non sarebbe il modo migliore per cominciare la giornata! Eppure nelle vostre feci, o meglio … Leggi tutto

Un possibile vaccino contro la carie dentaria

La carie dentaria è una malattia degenerativa dei tessuti del dente (smalto, dentina) su base infettiva, che origina dalla superficie e procede in profondità, fino alla polpa dentale. A causarla sono i comuni microrganismi presenti nel cavo orale, che se non mantenuti sotto controllo attraverso le comuni pratiche di igiene orale riescono a dissolvere la matrice … Leggi tutto

Microbiota e grasso corporeo: e se tutto dipendesse da una sola proteina?

In tutto il mondo si contanto circa 2,1 miliardi di persone obese o in sovrappeso (Fig.1), con un bilancio di circa 3,4 milioni di decessi per malattie correlate all’obesità ogni anno. Da decenni, studiosi e ricercatori collaborano per identificare i fattori individuali e ambientali che regolano il metabolismo umano e l’immagazzinamento delle riserve energetiche nell’organismo, … Leggi tutto