Batteri sconosciuti fuori dalla Stazione Spaziale: e se fossero nuove forme aliene?

Durante un’attività extraveicolare (EVA), all’esterno del segmento russo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS; Fig.1), sono stati trovati batteri viventi di origine sconosciuta, probabilmente provenienti dallo spazio, i quali sono stati immediatamente spediti sulla Terra per essere analizzati. L’affermazione non arriva da una persona qualunque, ma dal cosmonauta russo Anton Shkaplerov (Fig.2), già due volte passeggero della … Leggi tutto

Le armi biologiche attraverso i secoli

Le armi biologiche. Uno strumento offensivo utilizzato da moltissimo tempo dall’uomo, che porta devastazione con il minimo sforzo. Ripercorriamo insieme l’utilizzo di queste terrificanti armi attraverso i secoli. Con arma biologica si intende l’utilizzo di microrganismi patogeni per il ferimento e/o l’uccisione degli eserciti e dei civili durante una guerra, una guerriglia o una rappresaglia. … Leggi tutto

La Terra: una famiglia di microrganismi

Che l’uomo fosse l’unico essere vivente presente in maggior numero sulla Terra si sapeva. Ciò che non si sapeva è che qualcun altro, molto più piccolo per dimensione, fosse in grado di surclassarlo in numero e tenere testa al numero di stelle della Via Lattea, forte delle sue diecimila miliardi di miliardi di stelle. Parliamo … Leggi tutto

La musica per promuovere la microbiologia!

Divulgare la scienza può non essere sempre semplice. Come fare ad ottenere una comunicazione originale ed efficace? Ecco l’idea innovativa di alcuni scienziati Per avvicinare il grande pubblico ad un campo di ricerca ostico, gli studiosi hanno associato dei suoni ai microrganismi oggetto dei loro studi. La soluzione è in un linguaggio universale e amato, … Leggi tutto

Le nuove fronterie per la sintesi della camptotecina

La camptotecina è un alcaloide chinolinico che deriva dalla corteccia della pianta Camptotheca acuminata. A tale molecole sono associate potenti attività inibitrici della topoisomerasi eucariotica I, per cui già da tempo i ricercatori hanno intrapreso gli studi biologici relativi a questa molecola ed hanno ottenuto soddisfacenti risultati in campo oncologico. Ad oggi, sono comprovate le grandi potenzialità della … Leggi tutto

Birra? Si, con Probiotici!

La birra è la bevanda dalle diverse sfumature alcoliche che ha sempre deliziato i nostri palati e accompagnato allegre serate. Grazie ad un nuovo brevetto potrà riempire qualche bicchiere in più sulle nostre tavole. Un gruppo di ricercatori di Singapore ha infatti creato una ricetta che “giustificherà” il bicchierino in più di birra: sono stati … Leggi tutto

Trypanosoma cruzi: il parassita che blocca le trasfusioni.

In Italia il grado di sicurezza degli emocomponenti e dei farmaci derivati del plasma rispetto al rischio di trasmissione di agenti infettivi noti ha raggiunto, negli ultimi anni, livelli estremamente elevati. Come è noto, gli emocomponenti non possono essere sintetizzati con processi industriali e, pertanto,la loro disponibilità dipende esclusivamente da donazioni volontarie che sono soggette … Leggi tutto

Dai funghi radiotrofici di Chernobyl nuove speranze per i viaggi spaziali

Nel 1991, durante una verifica di routine del quarto reattore della centrale nucleare di Chernobyl da parte di un robot, gli ispettori osservarono la presenza di uno strano deposito nero sulle pareti interne. Dei campioni di questo deposito furono prelevati dal robot ed analizzati in laboratorio. La scoperta fu incredibile! Si trattava di materiale biologico … Leggi tutto

La relazione tra microbiota-peso corporeo

Oggi si stima che nel mondo ci siano 500 milioni di uomini in sovrappeso e 250 milioni di persone obese. Questi numeri sono allarmanti anche perché l’obesità, a sua volta, può essere responsabile di diversi disordini: diabete di tipo II ipertensione patologie vascolari malattia del fegato grasso non alcolica Da qui la necessità di poter … Leggi tutto

Psoriasi e microbiota: un rapporto tutto da scoprire.

Negli ultimi anni è stato messo in evidenza il ruolo chiave del microbiota, insieme dei microrganismi presenti nell’uomo, nell’omeostasi dell’organismo non solo in stato di benessere ma anche in condizioni patologiche incluse le malattie autoimmuni. Queste ultime hanno una incidenza mondiale del 3-5% e sono definite da eziologia multifattoriale perché scatenate dalla combinazione di fattori … Leggi tutto