Agenti patogeni sotto l’albero…”di Natale”!

Decorazione a forma di sfera su albero di natale

Per augurare buone feste a tutti gli amanti e appassionati di microbiologia quale modo migliore se non parlare dei patogeni “dell’albero di Natale”?

Nel corso della storia, gli alberi sempreverdi sono stati a lungo considerati piante misteriose e sacre, specialmente in inverno quando il resto della vegetazione ha perso le foglie e il paesaggio sembra spoglio e desolato. L’albero sempreverde ricordava agli antichi popoli l’arrivo della prossima stagione di crescita. Nell’adorazione pagana della natura era una pratica usuale decorare la propria casa durante la parte più buia dell’inverno con rami o un intero abete rosso. Questa tradizione risale a molto prima dell’era cristiana: i pagani credevano che i sempreverdi offrissero riparo agli spiriti amici della foresta, spaventati da quelli maligni.

Al giorno d’oggi c’è una vasta gamma di alberi di Natale sul mercato. Durante le festività, le piante vere sono utilizzate principalmente in Europa, Nord America, America centrale e Sud America, e in una certa misura in Australia e in altri continenti. Le specie in uso sono principalmente di abete (Abies), abete rosso o peccio (Picea) e pino (Pinus), sebbene, a volte, sia possibile vedere addobbati anche il cipresso e il cedro.

Gli alberi di Natale, come molti altri organismi vegetali, affrontano una serie di problemi legati a malattie (causate specialmente dai funghi) e parassiti (insetti e acari).
Per una comprensione migliore dell’argomento, alcune ricerche ed esperimenti, condotti in Svezia e nel Nord Carolina nell’ambito di uno studio recente (Pettersson M., 2018), hanno indagato le malattie degli “alberi di Natale”, concentrandosi sui patogeni dei generi Phytophthora Neonectria.

Il genere Phytophthora ospita microrganismi appartenenti agli Oomycota, che esibiscono una marcata preferenza per gli ambienti umidi:sono le così dette “muffe d’acqua”! Nei loro habitat naturali le specie Phytophthora non sono patogeni aggressivi poiché le piante native sono evolutivamente adattate per affrontarle; tuttavia, quando vengono introdotte in nuovi ambienti sono in grado di causare gravi danni agli esemplari che attaccano. Avvizzimento, fogliame stentato, clorosi, marciume radicale e morte rappresentano le manifestazioni tipiche (figura 1).

Figura 1: sintomi causati da Phytophthora spp. su Abies fraseri in Nord Carolina (Pettersson, 2018).

Il genere Neonectria, invece, fa parte del Phylum Ascomycota, regno Fungi. In Europa settentrionale, tre specie di questo genere risultano particolarmente note perché responsabili della perdita di latifoglie e conifere: N. ditissima, N. neomacrospora e N. fuckeliana. La malattia causata da questi microrganismi è conosciuta come “cancro di Neonectria”: ferite, decadimento della parte superiore e dei rami e morte degli alberi sono sintomi osservabili in tutto il Nord Europa.

Nell’ambito dell’indagine scientifica nella Carolina del Nord sono state reperite 6 specie di Phytophthora sull’abete Abies fraseri sp., tre delle quali nuove nella regione (P. europaeaP. citrophthora, e P. sansomeana). P. cinnamomi è emersa come causa dominante di malattia, ma anche P. cryptogea ha contribuito in modo significativo alla perdita di esemplari. Secondo un sondaggio, l’88% dei coltivatori di alberi di Natale aveva riscontrato infezione di Phytophthora nei propri campi.
In Svezia, a partire da corsi d’acqua e campioni di terreno, sono state identificate e isolate 5 specie di Phytophthora. P. megasperma è stata isolata da un giovane abete norvegese (Picea abies) malato, mentre prove di inoculo con P. cryptogeaP.megaspermaP. plurivora hanno mostrato un lieve sviluppo della patologia.

In entrambe le aree di studio, i risultati hanno evidenziato più specie di Phytophthora rispetto a quelle precedentemente conosciute; alcune di queste possono anche ibridarsi l’una con l’altra, creando, in alcuni casi, un agente patogeno più aggressivo. Potrebbe essere necessario, pertanto, sviluppare piantine con un numero maggiore di geni resistenti.

Per quanto riguarda il secondo agente in esame?

La specie Neonectria neomacrospora è stata rinvenuta su esemplari di abete di Nordmann (Abies nordmanniana). Esperimenti di inoculazione effettuati utilizzando N.fuckeliana e N. neomacrospora, rispettivamente sull’abete rosso norvegese e sull’abete Nordmann, hanno dimostrato che entrambi i patogeni causano la malattia e il suo sviluppo (figura 2). Per un’identificazione rapida e affidabile di N. fuckeliana nell’Europa settentrionale è stato sviluppato un apposito test specie-specifico basato sulla PCR.

Figura 2: sintomi del cancro di Neonectria causati dalla specie Neonectria fuckeliana (Pettersson, 2018).

Lo studio, oltre ad arricchire le conoscenze a disposizione sui patogeni dei nostri amati alberi di Natale, fornendo informazioni utili, sottolinea la necessità di mettere in atto maggiori strategie difensive:

  • utilizzare solo piantine sane e libere da malattie;
  • piantare specie appropriate per le condizioni del sito;
  • mantenere una buona igiene sul campo e pratiche igienico-sanitarie rigorose;
  • misure di biosicurezza come la disinfezione di strumenti, attrezzature, calzature e veicoli tra i campi;
  • utilizzo di trattamenti biologici come artropodi benefici (coccinelle, acari, predatori, ecc.),

per citare alcune delle più importanti.

Angela Chimienti

Fonte:

  • Martin Pettersson, Diseases on Christmas Trees in Southern Sweden and Western North Carolina With Emphasis on Phytophthora Root Rot and Neonectria Canker, Faculty of Forest Sciences, Department of Southern Swedish Forest Research Centre Alnarp,Doctoral Thesis, Swedish University of Agricultural Sciences Alnarp 2018.

Crediti immagini:

  • Figure 1 e 2: Martin Pettersson, Diseases on Christmas Trees in Southern Sweden and Western North Carolina With Emphasis on Phytophthora Root Rot and Neonectria Canker, Faculty of Forest Sciences, Department of Southern Swedish Forest Research Centre Alnarp, Doctoral Thesis, Swedish University of Agricultural Sciences Alnarp 2018.
  • Immagine in evidenza: Decorazione a forma di sfera in un albero di natale. KrisDe Curtis [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Christmas_tree_bauble.jpg

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