Le acque reflue potrebbero indicare i livelli di resistenza agli antibiotici in una regione

Lo studio, pubblicato di recente su Science Advances, ha correlato i geni antibiotico resistenti (ARG) nelle acque reflue con campioni di batteri raccolti dai pazienti nella regione e il consumo complessivo di antibiotici. Il team ha sottolineato che impianti di trattamento moderni e funzionanti sembrano essere efficaci nel rimuovere i batteri resistenti agli antibiotici dall’acqua durante il processo di trattamento, anche se in certe condizioni potrebbe essere possibile che le piante funzionino da incubatori di resistenza agli antibiotici.

Tutti i paesi esaminati nello studio avevano diversi ARG nelle acque reflue che entravano nei loro impianti di trattamento. Il numero di geni di resistenza rilevati nelle acque reflue in arrivo era più elevato in Portogallo, Spagna, Cipro e Irlanda rispetto che in Finlandia, Norvegia e Germania.

Inoltre, è stato osservato che l’uso di antibiotici è relativamente alto in Spagna, Portogallo, Cipro e Irlanda, mentre in Finlandia, Norvegia e Germania gli antibiotici sono prescritti e utilizzati meno. La quantità di resistenza agli antibiotici in questi paesi sembrava rispecchiare l’uso di antibiotici: le persone in Spagna, Portogallo, Cipro e Irlanda hanno più batteri resistenti agli antibiotici nel loro intestino rispetto a quelli in Finlandia, Norvegia e Germania.

IMAGE
Mappe: 1. Consumo di antibiotici per paese (2015) 2. Numero di batteri di E. coli resistenti agli antibiotici nei campioni clinici (2015) 3. Livello di resistenza nelle acque reflue dei paesi oggetto dell’inchiesta. Il giallo indica figure alte basse e rosse.
Fonti: ECDC, Pärnänen et al.

L’autore Marko Virta (Università di Helsinki, Finlandia) ha commentato: “In questo studio, 11 dei 12 impianti di trattamento delle acque reflue oggetto dell’inchiesta hanno mitigato il problema della resistenza, il che sembra indicare che le piante moderne funzionano bene a questo proposito”

“Allo stesso tempo, una pianta più vecchia o un processo di purificazione carente potrebbe finire per aumentare la resistenza agli antibiotici nell’ambiente. Abbiamo bisogno di più risultati di ricerca da paesi con un elevato consumo di antibiotici e pratiche di trattamento delle acque reflue meno sviluppate. “

Valutare il rischio associato alla resistenza agli antibiotici nelle acque reflue è una sfida e finora c’è un quadro incompleto degli ARG che potrebbe causare un pericolo per la salute umana. Il gruppo di ricerca di Virta sta attualmente avviando nuovi progetti in Asia e in Africa occidentale.

Rimaniamo in attesa di ulteriori aggiornamenti.

Alice Marcantonio

Fonte: Katariina M. M. Pärnänen, et al. Antibiotic resistance in European wastewater treatment plants mirrors the pattern of clinical antibiotic resistance prevalence. Science Advances  27 Mar 2019: Vol. 5, no. 3, eaau9124. DOI: 10.1126/sciadv.aau9124

Commenta per primo

Rispondi