Una ricerca innovativa collega il microbioma intestinale con le malattie cardiache

Un nuovo interessante studio, condotto dagli scienziati dell’Università del Colorado Boulder, suggerisce che un microbioma intestinale in fase di invecchiamento può essere in qualche modo responsabile della degradazione della salute cardiovascolare che tende ad apparire quando invecchiamo. Lo studio è un’ulteriore aggiunta al crescente numero di prove che confermano il ruolo svolto dai batteri intestinali nella malattia correlata all’età.

La malattia cardiovascolare legata all’età è principalmente dovuta allo stress e alla disfunzione arteriosa mediata. Sappiamo che con l’invecchiamento del corpo umano aumenta il rischio di malattie cardiovascolari. Un sorprendente 70% di tutte le persone negli Stati Uniti tra i 60 e i 79 anni soffre di qualche forma di malattia cardiovascolare.

Ispirato dalla ricerca che punta al microbioma intestinale come modulatore primario dello stress ossidativo e dell’infiammazione, un nuovo studio ha esaminato se ci fosse una connessione diretta tra alterazioni batteriche intestinali e disfunzione arteriosa. Per esaminarlo, gli scienziati hanno usato antibiotici per eliminare il microbioma di topi sia giovani che anziani. Dopo alcune settimane di trattamento antibiotico ad ampio spettro, i giovani topi non hanno mostrato cambiamenti nella loro salute arteriosa, tuttavia, i topi più anziani hanno mostrato miglioramenti significativi in ​​alcuni dei valori della funzionalità vascolare.

“Quando abbiamo soppresso il microbioma dei vecchi topi, la loro salute vascolare è stata ripristinata e poteva essere comparata a quella dei topi giovani”, dice Doug Seals, autore senior del nuovo studio. “Questo suggerisce che c’è qualcosa in quei microrganismi che sta causando disfunzione vascolare”.

Sappiamo che con l’avanzare dell’età la varietà di batteri nel nostro microbioma diminuisce. Questa mancanza di diversità microbica può provocare uno squilibrio, chiamato disbiosi, che alcuni ipotizzano come causa di molte malattie legate all’età. Per cercare di capire come alcuni batteri potrebbero essere causa di malattie cardiovascolari, i ricercatori hanno analizzato attentamente le differenze tra il microbioma degli animali adulti e quelli giovani.

“In generale, nei topi anziani, abbiamo visto un’aumentata prevalenza di microbi che sono pro-infiammatori e precedentemente associati a malattie”, spiega Vienna Brunt, autore principale della ricerca.

Significativamente, un particolare metabolita è apparso in livelli molto più alti nei topi anziani rispetto ai topi più giovani. Il trimetilammina N-ossido, o TMAO, è un metabolita fortemente correlato all’aterosclerosi e all’ictus e alti livelli di TMAO possono comparire nel sangue di una persona quando nell’intestino sono presenti grandi volumi di alcuni batteri.

“Sappiamo da molto tempo che lo stress ossidativo e l’infiammazione sono coinvolti nel rendere le arterie insalubri nel tempo, ma non sapevamo perché le arterie iniziassero a infiammarsi e a stressarsi”, afferma Seals. “Ora sospettiamo che, con l’età, il microbiota intestinale inizi a produrre molecole tossiche, incluso il TMAO, che entrano nel flusso sanguigno, causano infiammazione e stress ossidativo e danno ai tessuti”.

È troppo presto per saltare a qualsiasi conclusione sul significato di tutta questa ricerca. I ricercatori fanno strenuamente notare che la decimazione del microbioma con antibiotici non è la soluzione raccomandata. Tuttavia, mantenere un microbioma diversificato in età avanzata può essere un modo utile per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. Questo, naturalmente, non è così semplice come mangiare un particolare probiotico, ma i ricercatori stanno attualmente studiando l’impatto di diverse diete sulla salute dell’intestino e le malattie cardiovascolari in soggetti umani.

Un’ulteriore, più specifica, indagine è anche in corso in un composto chiamato dimetil butanolo. Questo composto sembrerebbe bloccare la produzione di TMAO, ed è tradizionalmente presente in alcuni vini rossi e oli d’oliva.

Mentre un impressionante volume di ricerche sta sviluppando l’idea che il nostro microbioma possa svolgere un ruolo in tutto, dalle malattie autoimmuni all’Alzheimer, ci vorrà ancora del tempo prima di trovare modi efficaci per tradurre queste scoperte in trattamenti clinici.

Alice Marcantonio

Fonte: Vienna E. Brunt, et al. Suppression of the gut microbiome ameliorates age‐related arterial dysfunction and oxidative stress in mice. The Journal of Physiology ,First published: 04 February 2019.

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