Il curioso caso di Benjamin Button: il segreto nel microbiota intestinale?

La sindrome da invecchiamento precoce “Il colibrì non è un uccello come gli altri: ha un ritmo cardiaco di 1200 battiti al minuto, le sue ali sbattono ottanta volte al secondo. Se gli impedisci di battere le ali, lui muore in meno di dieci secondi. Questo non è un uccello qualunque, questo è una specie … Leggi tutto

Tutti pazzi per il sesso: la sifilide ed il caso Schumann

Lue o morbo gallico: di cosa parliamo? La sifilide è un’infezione molto complessa e sottovalutata: ad oggi è, dopo l’AIDS, la malattia sessualmente trasmissibile con il più alto tasso di mortalità. Descritta per la prima volta nel XVI secolo e conosciuta anche come lue o morbo gallico, la malattia ha il picco massimo di incidenza … Leggi tutto

Una grave malattia autoimmune può essere scatenata da batteri “buoni” dell’intestino

I miliardi di batteri che rivestono le nostre viscere si sono evoluti con noi e svolgono un ruolo cruciale nella nostra digestione, ed in generale nella nostra salute fisica e mentale. Ma il ruolo delle diverse specie di batteri non è lo stesso nella totalità degli individui. Infatti, batteri che sembrano vantaggiosi per la maggior … Leggi tutto

Malnutrizione e “alimenti terapeutici”

Introduzione La malnutrizione infantile (Figura 1) è una grave problematica che affligge l’intero globo. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ne sono colpiti circa 150 milioni di bambini di età inferiore ai 5 anni. Nella maggior parte dei casi, la malnutrizione è un male invisibile, che colpisce in maniera lenta e silenziosa, portando però ad … Leggi tutto

Kryptonite per i superbugs

Was ihn nicht umbringt, macht ihn stärker – Ciò che non mi uccide mi fortifica Celebre è la citazione di Friedrich Nietzsche per cui l’uomo guarito dalla malattia mortale della morale tradizionale rinasce a nuova vita. I batteri, invece, che come unica etica hanno la sopravvivenza, nel fortificarsi hanno generato la cosiddetta classe ESKAPE (figura … Leggi tutto

La malattia senza nome: storia dell’AIDS

Gay pneumonia C’è stato un tempo in cui infezioni letali sconosciute, che oggi sappiamo essere infezioni opportunistiche, colpivano (apparentemente) solo uomini gay. Tra il 1980 e il 1981 questa malattia venne chiamata “gay pneumonia”, perché molti omosessuali erano infettati da Pneumocystis jiroveci, un fungo che causa una grave polmonite interstiziale con dispnea, febbre, cianosi e tosse, con esiti spesso letali. I funghi sono … Leggi tutto

Il microbioma sotterraneo: un’importante risorsa per la produzione di antibiotici

L’ambiente sotterraneo può essere considerato un vero e proprio serbatoio di diversità microbica, capace di ospitare specie ancora sconosciute, forme metaboliche esclusive e fonti uniche di informazioni genetiche utili per la sintesi di enzimi industriali e nuovi farmaci. I microbiomi di molti ecosistemi rappresentano infatti una sorgente naturale di preziose molecole, indispensabili per far fronte … Leggi tutto

Coxsackievirus, agente del raffreddore, sconfigge cancro alla vescica: primo caso

L’impiego di virus nella lotta al cancro non è una novità assoluta in campo sperimentale, ma, per la prima volta, si è rivelato indispensabile l’agente infettivo responsabile del comune raffreddore umano: il Coxsackievirus. La città di Coxsackie L’allitterante nome del virus deriva originariamente da quello di una cittadina sul fiume Hudson, nello stato di New … Leggi tutto

Massospora cicadina: il fungo allucinogeno che trasforma le cicale in zombie

Continua a volare e cantare come se niente fosse, ma smette di nutrirsi, il suo corpo cade a pezzi e ha un chiodo fisso: accoppiarsi con tutto ciò che incontra. È il terribile destino di una cicala infettata da Massospora cicadina, un fungo parassita trasmesso per via sessuale. Una storia dalle tinte horror, di quelle … Leggi tutto

Un brevetto italiano per la bio-purificazione dell’aria

Call for Innovation Smart&Efficient Buildings La tutela dell’ambiente per uno sviluppo sostenibile è una delle priorità di Eni, storica azienda italiana operante nel settore energetico, oggi presente in 71 paesi del mondo. Da sempre attiva nella ricerca di soluzioni energetiche mirate a generare la massima efficienza, e, al tempo stesso, rispettose dell’ecosistema, Eni guarda all’innovazione … Leggi tutto