Grafene: i batteri costruiranno i computer del futuro?

Il materiale delle meraviglie C’è una ragione se il grafene è stato battezzato il “materiale delle meraviglie”. Le sue applicazioni spaziano dall’elettronica all’energia e persino alle cosiddette “tecnologie verdi”. Peccato che la produzione di grafene sia ancora estremamente costosa: decine di migliaia di euro per un solo chilogrammo rendono impraticabile una sua diffusione su larga … Leggi tutto

Massospora cicadina: il fungo allucinogeno che trasforma le cicale in zombie

Continua a volare e cantare come se niente fosse, ma smette di nutrirsi, il suo corpo cade a pezzi e ha un chiodo fisso: accoppiarsi con tutto ciò che incontra. È il terribile destino di una cicala infettata da Massospora cicadina, un fungo parassita trasmesso per via sessuale. Una storia dalle tinte horror, di quelle … Leggi tutto

Cambiamento climatico: chi pensa ai microrganismi?

Global warming A cosa pensate quando sentite parlare di global warming ? Forse all’immagine di un orso polare su un blocco di ghiaccio che si sta sciogliendo o a quella ormai virale dei cani da slitta che corrono sull’acqua in Groenlandia. Pensate alle onde di calore, alle bombe d’acqua, a un paesaggio desertico e alle … Leggi tutto

Malaria, ecco il fungo transgenico killer di zanzare

Un fungo armato con una tossina di ragno stermina le zanzare: non è la trama di un film di fantascienza, ma un esperimento pubblicato su Science: un approccio transgenico contro la malaria La malaria è una malattia causata dal protozoo parassita Plasmodium falciparum che colpisce centinaia di milioni di persone in tutto il mondo, causando … Leggi tutto

Delfini con l’Alzheimer: colpa dei cianobatteri?

Cosa porta un delfino a perdere l’orientamento e incagliarsi sulle spiagge? Tra le risposte, sorprendentemente, potrebbe essere annoverato anche il morbo di Alzheimer. Lo suggerisce uno studio pubblicato su PLoS One, che ha scoperto segni tipici della malattia in 14 delfini spiaggiati lungo le coste di Florida e Massachusetts. Ricostruire le cause dell’Alzheimer nell’uomo in … Leggi tutto

Madreperla artificiale: la costruiscono i batteri

Due tipi di batteri sono stati impiegati per la costruzione di madreperla artificiale: un nuovo materiale con possibilità nella medicina e nell’ingegneria, le cui applicazioni potrebbero persino superare i confini del nostro pianeta. La madreperla è un materiale estremamente resistente, dalle proprietà straordinarie che gli scienziati cercano da tempo di ricreare artificialmente. E ci sono … Leggi tutto

Influenza, il cane è un potenziale serbatoio di infezione

Passando per uccelli e maiali, i virus influenzali di origine animale possono colpire anche l’uomo. Alcuni studi suggeriscono che anche il cane potrebbe essere un ospite intermedio: se fosse il nostro migliore amico a quattro zampe a trasmetterci la prossima influenza? I virus dell’influenza, si sa, sono particolarmente “irrequieti”. Riescono a saltare da una specie … Leggi tutto

Aids: la promessa di un vaccino terapeutico viene dall’Italia

Risultati promettenti contro l’Aids da una sperimentazione italiana durata 8 anni: un vaccino terapeutico riduce il serbatoio latente del virus. Ma ci sono delle perplessità. Non si guarisce dall’infezione da HIV, benché la qualità e aspettativa di vita dei pazienti siano migliorate rispetto al passato. Neanche i farmaci più efficaci riescono a eliminare completamente il virus dall’organismo… ma forse qualcosa sta cambiando. Una … Leggi tutto

Trapianto fecale: esistono i “super donatori”?

Sono sempre di più le malattie che scopriamo associate a disbiosi intestinale, una condizione caratterizzata dallo squilibrio della composizione batterica dell’intestino. Numerosi studi suggeriscono che i pazienti potrebbero beneficiare di un trapianto… “particolare”. Il ripristino della flora batterica attraverso trapianto fecale di microbiota si sta consolidando come strategia per il trattamento di infezioni e patologie … Leggi tutto