Le tossine batteriche: tra bene e male

Il fatto che alcune proteine secrete dai batteri danneggino il tessuto dell’ospite non è una novità! E’ solitamente scontato attribuire loro qualità negative, ma non va trascurato un altro aspetto: le tossine batteriche hanno avuto un ruolo importante nell’evoluzione. Il loro indiscusso ruolo offensivo associato a molte malattie infettive ci ha comprensibilmente indotto a concepirle … Leggi tutto

Usutu…chi è questo virus?

Nell’ultimo decennio il numero di Flavivirus emergenti, trovati e descritti in tutto il mondo, è notevolmente aumentato. Tra questi il virus Zika (ZIKV), ormai ben noto, ed ora il virus Usutu (USUV), entrambi di origine africana. Per quanto riguarda lo ZIKV, è stato intensamente studiato a causa delle importanti epidemie associate, delle morti neonatali e … Leggi tutto

Influenza: facciamo chiarezza

Di influenza si sente parlare sempre, in certi casi anche in maniera impropria…quanto la conosciamo esattamente? Con questo articolo ti sarà più facile muoverti attraverso le informazioni che ci bombardano ogni giorno. Una rapida occhiata alla storia recente evidenzia come il 1918 sia stato l’anno più tragico a causa di una epidemia mondiale che, circolando … Leggi tutto

Tumori… tra le cause anche i Trematodi!

Non è una novità che la causa dei tumori può essere di vario genere, soprattutto infezioni virali e batteriche.  Infatti le malattie infettive causano più del 20% dei tumori nel mondo in via di sviluppo.  Circa una dozzina di agenti patogeni tra cui il virus Epstein-Barr è il più noto. Ma quello che fino ad … Leggi tutto

Cosa abbiamo imparato dai virus nel tempo?

Il primo step più critico nella risposta immunitaria di un’ospite all’infezione virale è il riconoscimento dell’invasore virale da parte del sistema immunitario. Questo compito è svolto da un repertorio di molecole distribuite in varie parti del nostro corpo che riconoscono caratteristiche uniche del virus, come l’ RNA a doppio filamento virale per esempio.  Il principio … Leggi tutto

I virus possono contribuire all’insorgenza dei tumori

Quasi la metà del DNA dei mammiferi è costituita da elementi ripetitivi che possono muoversi e amplificarsi all’interno del genoma. Con il tempo, alcuni di questi elementi vengono integrati dall’ospite e le proteine ​​che codificano sono utilizzate per soddisfare funzioni fisiologiche, ma questo ovviamente vale anche per quelli con proprietà negative. Gli elementi umani di … Leggi tutto

Batteri, occhio all’immunosensore!

La rilevazione di batteri patogeni è fondamentale per la sicurezza dell’acqua e del cibo oltre che per la diagnosi clinica. Fino ad ora i metodi utilizzati erano i classici, ovvero PCR o approcci di sequenziamento, che si sono dimostrati essere particolarmente sensibili, ma d’altro canto presentavano grandi limitazioni come il costo elevato, la complessità del … Leggi tutto

Vaccino di terza generazione: trial umano per kala azar

La leishmaniosi viscerale (VL o kala azar) è la forma più grave di leishmaniosi umana, responsabile di oltre 20.000 morti ogni anno, mentre la leishmaniosi cutanea (PKDL) è una condizione cutanea stigmatizzante che spesso si verifica nei pazienti dopo un trattamento efficace per VL. Una mancata risposta immediata mediata dalle cellule del nostro sistema immunitario, … Leggi tutto

Ménage à trois nel nostro intestino…vediamo come!

L’intestino umano è una delle comunità microbiche più dense mai conosciute! In ogni istante avviene una continua interazione tra microbi, virus, funghi e fagi! I protagonisti indiscussi sono proprio questi ultimi, i batteriofagi: ancora poco conosciuti, ma pieni di sorprese: in recenti studi focalizzati su questi nostri “amici” è stato scoperto che sarebbero loro la chiave dell’omeostasi … Leggi tutto