Organismi strani ma utili: i licheni, bioindicatori della qualità dell’aria

Hai mai sentito parlare dei licheni? Se sì, sei sicuro di sapere cosa siano per davvero? I licheni (Figura 1) infatti sono degli organismi “strani”: molti pensano che siano delle specie vegetali o animali, altri pensano che siano dei funghi… Invece, niente di tutto questo! Scopriamo insieme cosa sono i licheni e perché sono utili … Leggi tutto

Vinificazione: l’importanza della fermentazione malolattica

Ottobre, tempo di vendemmia, tempo di fermentazione! Ci siamo: questo è il periodo dell’anno in cui nei vigneti si raccolgono i frutti del duro e lento lavoro di un intero anno e si procede alla preparazione della bevanda che accompagnerà i pasti dell’anno successivo. La vinificazione è una di quelle pratiche millenarie che abbraccia la … Leggi tutto

Penicillium roqueforti

Caratteristiche Penicillium roqueforti (Figura 1) è un fungo saprofita appartenente al genere Penicillium. E’ ampiamente distribuito in natura e può essere isolato dal suolo, specialmente se ricco in materia organica, e dalla superficie di alberi e specie vegetali di vario tipo. P. roqueforti è celebre per il suo vasto utilizzo nell’industria alimentare: è una muffa … Leggi tutto

Purple Glucose Agar

Utilizzo Il Purple Glucose Agar è un terreno selettivo, riconosciuto ed indicato nelle norme ISO 21528-1 e 21528-2 per il test di conferma delle Enterobacteriaceae (Figura 1), mentre nella ISO 11059 è indicato per il test di conferma delle specie di Pseudomonas dopo l’isolamento su terreno selettivo. Il componente del terreno essenziale per l’applicabilità del … Leggi tutto

Thermus aquaticus

Caratteristiche Thermus aquaticus è un batterio Gram-negativo, termofilo estremo, ovvero in grado di sopravvivere a temperature elevate, oltre i 70°C. E’ stato isolato per la prima volta negli anni Sessanta da una sorgente termale (Figura 1) nel Parco Nazionale di Yellowstone negli Stati Uniti dal ricercatore T. Brock. Pochi anni dopo, da T. aquaticus è … Leggi tutto

Streptococcus mutans

Caratteristiche Streptococcus mutans (Figura 1) è un batterio gram-positivo, anaerobio facoltativo, ed è considerato il principale responsabile della carie dentaria. Comunemente, infatti, si trova nella cavità orale umana e nello specifico colonizza la placca dentale. Venne scoperto per la prima volta nel 1890 da W.D. Miller. Solo nel 1924, però, J. Kilian Clarke lo isolò … Leggi tutto

Chemiolitoautotrofi: finalmente identificati i batteri che si nutrono di manganese

Finora ne era solo stata ipotizzata l’esistenza. Lo studio del Prof. Leadbetter, docente di microbiologia ambientale alla Caltech, pubblicato su Nature pochi giorni fa invece lo ha confermato. In natura esistono batteri chemiolitoautotrofi in grado di ossidare il manganese per produrre energia e crescere. Questa scoperta rappresenta un punto di svolta nella comprensione globale dei … Leggi tutto

Schyzosaccharomyces pombe

Caratteristiche Schyzosaccharomyces pombe, anche noto come il lievito della scissione (Figura 1), è un fungo unicellulare appartenente appunto alla classificazione dei lieviti. E’ oggetto di moltissime ricerche e, in particolare, è riconosciuto come organismo modello in biologia molecolare per lo studio dei meccanismi di regolazione del ciclo cellulare, della replicazione del DNA e per l’integrità … Leggi tutto

Pichia pastoris

Caratteristiche Pichia pastoris (Figura 1), anche noto come Komagatella phaffi, è un lievito metilotrofo appartenente alla classe degli Ascomiceti. Rappresenta, tra i lieviti, una delle piattaforme più comunemente utilizzate per l’espressione e produzione di proteine ricombinanti grazie ad una serie di vantaggi che lo caratterizzano. I più importanti sono, senz’altro, il possesso di un sistema … Leggi tutto

Lieviti umanizzati: strumenti utili per conoscere meglio l’uomo e curarlo

Ci risiamo: leggendo “lieviti umanizzati” qualcuno potrebbe storcere il naso o gridare al complotto fantascientifico, mentre si tratta invece di solida realtà scientifica. I lieviti umanizzati sono infatti un potente strumento che ci ha già permesso (e continuerà a farlo) di conoscere meglio molti meccanismi cellulari umani, studiare le funzioni di molte proteine dell’uomo e … Leggi tutto