Malattie infettive umane causate direttamente da ceppi nel bestiame

Conosciamo ormai tutti il problema, sempre più centrale, della resistenza agli antibiotici: i farmaci che una volta erano trattamenti efficaci per le malattie infettive adesso risultano spesso inefficaci. Ciò è in gran parte dovuto alla resistenza acquisita dai batteri attraverso le mutazioni genetiche che consentono loro di contrastare gli effetti dei farmaci progettati per combatterli.  Le … Leggi tutto

Un terzo tipo di trasduzione fa sfrecciare l’evoluzione

I batteri si adattano ai cambiamenti ambientali a una velocità sorprendente. Dall’introduzione di un nuovo farmaco alla comparsa di ceppi resistenti passa in media poco tempo, anche solo uno o due anni. In pratica, impieghiamo più tempo noi a scoprire nuove medicine di quanto ne occorre ai batteri per imparare a difendersi. È un testa … Leggi tutto

Trasferimento genico orizzontale: come avviene?

I batteri sono procarioti costituiti da un’unica cellula. Questo potrebbe far pensare che si tratti di microrganismi semplici, eppure sono agenti patogeni responsabili di malattie che colpiscono anche l’uomo (organismo eucariotico pluricellulare). Ad oggi, questi microrganismi vengono contrastati attraverso l’utilizzo degli antibiotici, ma, poiché spesso questi vengono somministrati in maniera smisurata e anche in assenza … Leggi tutto

Parassiti della flora boccale, un altro motivo per lavarsi i denti

La nostra flora batterica è complessa ed utile, può trasformarsi da utile alleato ad acerrimo nemico se trascurata ed è un importate fattore che determina sviluppo e vita di un essere vivente; in particolare, quella Boccale determina la salute dei nostri denti e delle nostre gengive, che, come i lettori ben sanno, è fondamentale per … Leggi tutto

Cefalosporine, una scoperta salvavita made in Italy (o quasi).

Nell’Italia della II Guerra Mondiale e del dopoguerra, le epidemie di tifo, paratifo e salmonellosi (patologie causate da batteri della famiglia delle Enterobacteriaceae, come Salmonella typhi, S. paratyphi, S. thyphimurium, Shigella, Escherichia coli, ecc.) erano molto frequenti. Queste si verificavano soprattutto nelle città molto popolose in cui gli impianti fognari erano inesistenti o altamente sottodimensionati. … Leggi tutto

Librerie di… batteri!

Il termine libreria, library in inglese, nel caso che andremo ad analizzare si riferisce non ad una vera e propria libreria, ma ad una tecnica scientifica. In particolare sono library quelle raccolte di materiale genomico (pezzetti di DNA) presenti in multiple copie. Le library sono state e sono ancor oggi molto usate in ambito scientifico, in quanto … Leggi tutto

Ormone contro la polmonite batterica

Gli scienziati hanno scoperto che un ormone, responsabile del controllo del metabolismo del ferro, aiuta a combattere le forme più gravi di polmonite batterica e questo potrebbe diventare un vantaggio per i pazienti più vulnerabili. I ricercatori della scuola di medicna della University of Virginia hanno identificato un ormone chiave nell’impedire la diffusione dei batteri … Leggi tutto

Le resistenze batteriche e l’importanza del bugiardino

Il termine resistenza, che nella vita di tutti i giorni ha un’accezione molto spesso positiva, in ambito microbiologico si carica di una connotazione oscura. Infatti, la resistenza batterica è una capacità che il batterio acquisisce, tramite errori di duplicazione del proprio genoma o acquisizione di materiale genetico sotto forma di plasmide, e che gli permette un sostanziale vantaggio evolutivo (una fitness migliore) rispetto ai suoi … Leggi tutto

Anche i fagi trasportano i geni di resistenza agli antibiotici, incrementando il fenomeno

I ricercatori hanno trovato prove di geni di resistenza agli antibiotici nel DNA di virus che infettano i batteri.   Secondo un nuovo studio, virioni provenienti da diversi ambienti ospitano geni che inducono la resistenza agli antibiotici. I risultati suggeriscono che i batteriofagi – ovvero i virus che infettano i batteri – possono svolgere un … Leggi tutto

Cibo e batteri: le relazioni pericolose

Negli ultimi anni una costante attenzione a ciò che mangiamo ha portato a promuovere filiera corta e produzioni bio, ma anche a dedicare maggiore attenzione alla sicurezza alimentare. In tempi in cui inchieste giornalistiche e letteratura si occupano con sempre maggiore urgenza del problema degli allevamenti intensivi occorre distinguere con chiarezza i due livelli di … Leggi tutto