Mycobacterium leprae

Caratteristiche Mycobacterium leprae, o bacillo di Hansen, viene tradizionalmente classificato nel genere Mycobacterium e rappresenta l’agente eziologico della lebbra.M. leprae è un batterio intracellulare obbligato, alcol acido-resistente, sottile, di forma bastoncellare, aerobio obbligato, immobile che replica molto lentamente (14 gg). La lunghezza varia tra 1 e 8 µm con un diametro di circa 0.3 µm … Leggi tutto

Linfociti B

Caratteristiche I linfociti B hanno origine nel midollo osseo, il loro scopo è riconoscere un antigene in modo casuale. Ognuno di essi risponde all’antigene in maniera specifica, in quanto esprime sulla membrana degli anticorpi specifici (IgM, CD79a e CD79b). I linfociti B svolgono un processo di selezione negativo, in quanto, nel caso andassero a riconoscere … Leggi tutto

Il sistema immunitario: una visione d’insieme

Il sistema immunitario Quando si parla di sistema immunitario possiamo immaginare una sorta di esercito pronto a combattere per difendere il proprio territorio, in questo caso il corpo umano. Alla base di questa continua lotta c’è il riconoscimento da parte del nostro organismo delle molecole self e non self. Le molecole self sono quelle che … Leggi tutto

La patogenesi del virus Zika e il possibile ruolo della dengue

Introduzione Il Virus Zika (ZIKV) è un Flavivirus, simile al virus della febbre gialla, della dengue, dell’encefalite giapponese e dell’encefalite del Nilo occidentale. Il suo vettore è rappresentato dalla zanzara del genere Aedes, che comprendo Aedes aeyoti (vettore originario, nota anche come zanzara della febbre gialla) e Aedes albopictus (più conosciuta come zanzara tigre e … Leggi tutto

Il braccio armato del microbiota contro cancro ed infezioni

La recente scoperta di insperate competenze immunologiche del microbiota intestinale, dirette contro infezioni da Listeria monocytogenes e cellule cancerose, apre future prospettive nel trattamento di infezioni e neoplasie.

Generare diversità: come le nostre cellule producono anticorpi

Il sistema immunitario non riposa mai, non potrebbe permetterselo, con tutte le sfide a cui è sottoposto giornalmente. Ma come fanno delle cellule minuscole a produrre un’estrema varietà di anticorpi, in grado di riconoscere praticamente tutto ciò che ci è estraneo? Dove risiede tutta questa diversità? Ovviamente la risposta è “nel DNA” … ma come? … Leggi tutto

La nuova era dei “super” vaccini

Sapevi che la pandemia influenzale del 1918 ha causato più vittime della Prima Guerra Mondiale?
Proprio così, infatti si stima che abbia ucciso tra 50 milioni e 100 milioni di persone, a differenza delle 20 milioni di vite spezzate durante la prima grande guerra. In pochi mesi, un semplice virus ha avuto un impatto maggiore sulla vita umana rispetto alla brutale guerra durata ben quattro anni.

Ebolavirus: verso anticorpi “universali”

Dopo la terribile epidemia che ha colpito l’Africa nel 2014, l’ebola aveva fatto molto parlare di sé anche nel mondo occidentale. Tutti avevamo imparato che la malattia si trasmette per contatto diretto, con sangue o secrezioni, e che le percentuali di mortalità oscillano tra il 25% e il 90%. Sebbene oggi non sia più alla … Leggi tutto

Dall’immunoterapia del cancro agli “immunobiotici” contro i super batteri

L’immunoterapia ha conosciuto un grande successo in questi anni, da quando siamo riusciti a sfruttare il sistema immunitario per combattere un nemico insidioso come il cancro. Possiamo istruire le cellule immunitarie o i loro prodotti, come gli anticorpi, a riconoscere molecole “estranee” (gli antigeni) espresse sulla superficie delle cellule tumorali: in pratica, usiamo “proiettili” di … Leggi tutto

Influenza: verso un vaccino universale

Anche se siamo in piena estate, torniamo a parlare di influenza, una malattia infettiva acuta che tutti conosciamo, causata da virus della famiglia degli Ortomixoviridiae. È un nemico che ci siamo in parte lasciati alle spalle (per ora), ma che non tarderà a ripresentarsi puntuale il prossimo anno. Un gruppo di scienziati degli Stati Uniti ha progettato quest’inverno … Leggi tutto