I batteriofagi: caratteristiche generali

Che cosa sono i batteriofagi? I batteriofagi sono particelle virali che infettano esclusivamente i batteri. Sappiamo che i virus sono delle comuni entità biologiche che non presentano un proprio apparato metabolico, di conseguenza non possono accrescersi e moltiplicarsi autonomamente. I virus sono definiti parassiti cellulari obbligati, in quanto infettano ed invadono cellule procariotiche ed eucariotiche … Leggi tutto

Uniti è meglio: interazioni tra virus, batteri e spugne marine

I batteriofagi comunemente detti anche fagi sono delle particelle virali submicroscopiche, endoparassiti obbligati delle cellule batteriche. Una volta infettata la cellula batterica, essi sfruttano il macchinario di replicazione della cellula ospite per trascrivere il proprio DNA, produrre le proteine del loro capside ed in fine assemblare nuove particelle virali che fuoriusciranno lisando la cellula batterica, pronte ad … Leggi tutto

Resistenza antibiotica: insospettabili alleanze

Il microbioma è la prima barriera per inibire possibili infezioni. Buoni o non, i batteri intestinali sono pur sempre microrganismi e come tali dovrebbero essere riconosciuti dal sistema immunitario per essere eliminati. Molti studi non hanno trovato risposte per lungo tempo, fin quando un gruppo di ricercatori non ha correlato la presenza di alcuni fagi … Leggi tutto

I batteriofagi: un valido aiuto nella risposta immunitaria

Il microbiota intestinale è un complesso ecosistema composto da trilioni di batteri, virus, archea e cellule eucariote. La presenza di virus batteriofagi sembra avere un ruolo attivo e coadiuvante del nostro sistema Immunitario. Cenni storici Nel 1896 Hankins scoprì i batteriofagi nei fiumi Gange e Jumna durante l’epidemia del Colera. Solo nel 1915 Twort iniziò … Leggi tutto

Margarita Salas

Biografia Margarita Salas Falgueras nacque a Canero, in Asturias (Spagna) nel 1938 da una famiglia in cui già si respirava aria di scienza. Suo padre, José Salas Martínez, un riconosciuto medico, le trasmise la passione per le materie scientifiche che la portò a intraprendere gli studi in Chimica nell’Universidad Computense de Madrid nel 1958. La … Leggi tutto

Un batterio tossico a livello intestinale peggiora la steatosi epatica da alcol

Le complicazioni da fegato alcolico Il fegato delle persone che abusano di alcol in nessun caso è un fegato sano. La patologia che più frequentemente accompagna i così chiamati alcolizzati è la steatosi epatica, anche detta patologia del fegato grasso da alcol. Una condizione spesso peggiorativa per la quale non esiste al giorno d’oggi miglior … Leggi tutto

La fabbrica di virus

Batteriofagi, questi (s)conosciuti I batteriofagi sono virus che infettano esclusivamente i batteri che costituiscono i loro nemici naturali. Grazie alla straordinaria specificità dell’ospite e alla loro attività antimicrobica i fagi hanno ispirato molte applicazioni diagnostiche e antibatteriche nell’industria, nell’agricoltura e nella medicina. I ricercatori e i medici sperano inoltre che i fagi possano essere progettati … Leggi tutto

La plasticità del genoma batterico: la trasduzione

Terminiamo il nostro viaggio tra i meccanismi di trasferimento genico nei batteri, iniziato con la descrizione della coniugazione https://www.microbiologiaitalia.it/2018/12/18/la-plasticita-del-genoma-batterico-la-coniugazione/ e continuato con l’analisi del processo di trasformazione https://www.microbiologiaitalia.it/2019/01/01/la-plasticita-del-genoma-batterico-la-trasformazione/, spiegando il processo di trasduzione.    La trasduzione è un meccanismo di ricombinazione genetica nei batteri, mediata dai batteriofagi, i virus che infettano i batteri. Il processo … Leggi tutto

Un terzo tipo di trasduzione fa sfrecciare l’evoluzione

I batteri si adattano ai cambiamenti ambientali a una velocità sorprendente. Dall’introduzione di un nuovo farmaco alla comparsa di ceppi resistenti passa in media poco tempo, anche solo uno o due anni. In pratica, impieghiamo più tempo noi a scoprire nuove medicine di quanto ne occorre ai batteri per imparare a difendersi. È un testa … Leggi tutto