Francesco Redi: scienziato e scrittore alla corte dei Medici

Mio Signore, Ogni giorno più mi vado confermando nel mio proposito di non voler dar fede, nelle cose naturali, se non a quello che con gli occhi miei propri io vedo, e se dall’iterata e reiterata esperienza non mi venga confermato. (“Osservazioni intorno alle vipere”, 1664) Biografia Francesco Redi è nato in Italia, ad Arezzo, … Leggi tutto

Carl Woese

Biografia Carl Richard Woese nasce il 15 luglio del 1928 a Syracuse, negli Stati Uniti, da una famiglia agiata: il padre, Carl F. Woese, era un ingegnere e la madre, Gertrude Nadler, una casalinga. Sin dall’infanzia è alla ricerca di risposte sulla realtà che lo circonda e capisce che la via migliore per ottenerle sia … Leggi tutto

Evoluzione accelerata? Scoperta la nuova trasduzione

I virus destano da sempre la curiosità del mondo scientifico per la loro capacità di trasferire materiale genetico ed infettare intere popolazioni, usando come arma il proprio DNA. Uno dei meccanismi che il virus utilizza per trasferire il DNA in un batterio è la trasduzione. Essa esiste in due modalità: La trasduzione generalizzata comincia quando … Leggi tutto

I nuovi confini della biologia

La ricerca scientifica a volte può sembrarci distante, un po’ oscura o poco accessibile. Capita di chiedersi come sia davvero il lavoro dei ricercatori e cosa porti concretamente nel mercato dell’innovazione. Ormai da diversi anni Nature, una delle riviste scientifiche più autorevoli a livello mondiale, premia l’innovazione scientifica nel campo delle scienze della vita attraverso … Leggi tutto

Il comportamento dipende dal sistema immunitario cerebrale

Sicuramente vi sarà capitato, almeno una volta nella vita, di chiedervi cosa spinga una persona ad agire in un modo piuttosto che in un altro, o anche perché i maschi agiscano in un modo e le femmine in un altro, secondo quelli che potremmo definire “comportamenti di genere”. La risposta è, ovviamente, da ricercare nel … Leggi tutto

L’albero genealogico della tubercolosi

La tubercolosi è una malattia causata dal patogeno Mycobacterium tuberculosis (Figura 1), che attacca solitamente i polmoni e si trasmette attraverso goccioline di saliva trasmesse tramite la tosse secca. Questo fa comprendere come il batterio non si possa diffondere tramite altri animali. Allora come ha fatto questa malattia a diffondersi nei cinque continenti? Di questo … Leggi tutto

CRISPR e anti-CRISPR: la guerra del mondo microscopico!

Chi, al giorno d’oggi, non ha mai sentito parlare della tecnica di editing genetico CRISPR/Cas9? Probabilmente nessuno! Eppure, sicuramente in pochi sapranno le sue origini: si tratta, infatti, di una tecnica, utilizzata dai batteri, per difendersi dall’attacco dei batteriofagi (i virus dei batteri). Potremmo, in maniera molto semplificata, paragonare questo meccanismo ad una sorta di … Leggi tutto

Trasferimento genico orizzontale: come avviene?

I batteri sono procarioti costituiti da un’unica cellula. Questo potrebbe far pensare che si tratti di microrganismi semplici, eppure sono agenti patogeni responsabili di malattie che colpiscono anche l’uomo (organismo eucariotico pluricellulare). Ad oggi, questi microrganismi vengono contrastati attraverso l’utilizzo degli antibiotici, ma, poiché spesso questi vengono somministrati in maniera smisurata e anche in assenza … Leggi tutto

Il ruolo della flora batterica nel tumore del fegato

Il fegato (Figura 1) può essere considerato l’organo più grande del nostro corpo, è situato nell’addome in alto a destra ed è costituito da cellule dette epatociti. Come quasi tutti gli organi del nostro organismo, il fegato può essere colpito da tumore. Il più frequente negli adulti è il carcinoma epatocellulare (che colpisce gli epatociti), … Leggi tutto