Calamari bioluminescenti: una particolare simbiosi marina

Le simbiosi marine sono alla base di fenomeni pressoché affascinanti, in grado di sorprenderci ogni qual volta siamo convinti di essere arrivati a svelarne tutti i misteri. Tra queste, ritroviamo la magica simbiosi fra i calamari bioluminescenti delle Hawaii, Euprymna scolopes e il batterio Vibrio fischeri.

La bioluminescenza: luce negli abissi

Avete mai sentito parlare di bioluminescenza? Quando si parla di vita nel mare ci vengono in mente sempre agli stessi ambienti: affollate e variopinte barriere coralline sono il primo habitat che viene in mente, seguito dalle grandi foreste di kelp e dalle praterie di piante acquatiche. Il resto del mare è freddo, scarsamente popolato, ma … Leggi tutto

Batteri bioluminescenti per l’identificazione di mine antiuomo

Il progetto dei batteri luminescenti Il terrore delle bombe non è sicuramente un sentimento proprio delle nostre generazioni. Per la maggior parte di noi, infatti, si tratta di un momento storico la cui unica vicinanza è rappresentata dai terribili racconti dei nostri nonni. In realtà, però, la mole di mine antiuomo rimaste sepolte e in … Leggi tutto

Novità scientifiche: batteri in grado di sincronizzare le onde cerebrali

Il quorum sensing, letteralmente “misurazione della quantità di individui che compone una società di batteri”, è un meccanismo di comunicazione cellula-cellula utilizzato dalla maggior parte dei batteri Gram-positivi e Gram-negativi e basato sul controllo della densità di popolazione. Ma cosa ha a che fare con la sincronizzazione delle onde cerebrali? Le cellule batteriche producono in … Leggi tutto

Batteri fantastici e dove trovarli

Per la saga “Animali fantastici e dove trovarli”, presentiamo la controparte microbiologica: batteri fantastici e dove trovarli. Un avvincente viaggio tra stranezze, record e curiosità del micromondo! Diversi sono infatti i microrganismi che possono essere definiti come dei veri e propri supereroi, o che comunque possiedono una qualche caratteristica fenomenale. Ad esempio, può un batterio essere … Leggi tutto

Il genoma di Vibrio fischeri: bioluminescenza, quorum sensing e spunto per nuove ricerche

La bioluminescenza Il primo principio della termodinamica indica che l’energia di un sistema può essere convertita da una forma ad un’altra, ma non può essere né creata e né distrutta. Cioè, l’energia perduta da un sistema può essere guadagnata da un altro sistema in forma diversa. Basti pensare che l’energia perduta bruciando combustibile in un … Leggi tutto

Anche i batteri parlano tra loro attraverso il quorum sensing

Il meccanismo che molte cellule batteriche della stessa specie utilizzano per comunicare tra di loro prende il nome di quorum sensing. Si tratta di un fenomeno osservato nella quasi totalità dei batteri, sia Gram-negativi sia Gram-positivi. Comunicazione significa letteralmente “mettere in comune” e l’evoluzione ha conferito questa importante abilità anche ai batteri (e ad alcuni … Leggi tutto

Uno spettacolo di luce: i funghi bioluminescenti!

La bioluminescenza è un fenomeno che permette agli organismi viventi di emettere luce attraverso una serie di particolari reazioni chimiche. Si tratta di un meccanismo tipico soprattutto degli organismi marini, come molluschi, pesci e meduse (Fig.1), ma che riguarda anche insetti e batteri (Fig.2). La luce, definita “fredda” perché non appartenente allo spettro né degli … Leggi tutto