L’endocannibalismo ritualistico della tribù Fore…è sano mangiare i propri cari?

Culture e rituali funebri In ogni epoca, in ogni civiltà, il culto dei morti ha sempre avuto una certa importanza. In molte comunità, infatti, la morte di un individuo non riguarda soltanto i familiari più stretti, ma coinvolge un gruppo più ampio di individui, che si stringono attorno ai parenti del defunto celebrando il suo … Leggi tutto

Quando batteri, virus e parassiti… danno alla testa!

Infezioni e infestazioni del Sistema Nervoso SARS-CoV-2 è entrato nelle nostre vite senza chiedere il permesso. Non ha bussato alle nostre porte e non ci ha mandato un messaggio di preavviso. È piombato bruscamente dinanzi a noi, non si è neppure presentato. È rimasto fermo, immobile, in silenzio, aspettando che qualcuno lo riconoscesse come in … Leggi tutto

Neuroborreliosi: la malattia di Lyme e i danni al cervello

Una malattia del Sistema Nervoso Centrale Stessa causa, stessa patologia, sintomi differenti. La malattia di Lyme, detta anche borreliosi, nella sua forma tardiva è caratterizzata da alterazioni neurologiche, con conseguenti disturbi della memoria, deficit dell’attenzione e deterioramento comportamentale progressivo. Si parla difatti di neuroborreliosi o malattia di Lyme cerebrale. Essa è assai difficile da diagnosticare … Leggi tutto

Lo sapevi che il microbiota intestinale comunica con il cervello?

Cos’é il microbiota intestinale e perché è importante? L’insieme delle cellule batteriche che abitano nel tratto gastrointestinale umano formano il microbiota intestinale. Il microbiota é stato oggetto di approfondite ricerche che hanno stabilito come la presenza equilibrata di questi microrganismi non sia pericolosa per il nostro organismo, bensì sia di fondamentale importanza in alcuni processi … Leggi tutto

Coronavirus e cervello: la neurovirulenza di SARS-CoV-2

Può il coronavirus infettare anche il nostro cervello? Ebbene, la risposta è sì. Studi in vivo su topi adulti hanno dimostrato che i membri della famiglia Coronaviridae raggiungono con facilità il Sistema Nervoso Centrale per via intranasale o tramite il circolo sanguigno, tant’è vero che la presenza di questi virus è stata riscontrata post- mortem … Leggi tutto

Microbioma cerebrale: nuovi studi suggeriscono l’esistenza di batteri nel cervello

Il lavoro del team di ricercatori del Dipartimento di Psichiatria e Neurobiologia Comportamentale dell’University of Alabama in Birmingham, capitanato dalla Neuroanatomista Rosalinda C. Roberts, ha presentato al meeting annuale della Società di Neuroscienze un lavoro di ricerca a dir poco sensazionale. Il cervello è stato considerato storicamente un ambiente sterile; un filtro selettivo chiamato barriera … Leggi tutto

La microglia: un focus sulle cellule immunitarie del nostro cervello

“Il cervello è più ampio del Cielo“ Emily Dickinson Assieme ai neuroni e alle cellule della macroglia (astrociti, ependimociti, oligondendrociti e cellule di Schwann), la microglia costituisce il cuore pulsante del Sistema Nervoso (SN). Essa svolge un’insieme di funzioni indispensabili, che non si limitano alla sola difesa. Un organo vitale Il cervello propriamente detto è … Leggi tutto

Poliovirus modificato geneticamente per curare i tumori al cervello

Nel quinquennio 2012-2017 è stato condotto un importante e proficuo studio sul glioblastoma multiforme (Figura 1) ed il suo trattamento non convenzionale con poliovirus modificato geneticamente. Il progetto ha dato il  via ad un filone di ricerca particolare, che vede come protagonisti nella lotta contro i tumori proprio i microrganismi. Il glioblastoma multiforme (GBM) è … Leggi tutto

Encefalomielite equina dell’Est, la malattia dell’oltreoceano

Le malattie infettive, attualmente, causano circa un terzo delle morti del mondo, più di tutte le forme di cancro messe assieme. Oltre alle malattie infettive causate dai patogeni classici, ovvero di antica conoscenza, quali il genere Salmonella, la specie Staphylococcus aureus ed i parassiti causanti la malaria, ne continuano ad emergere di nuove, specialmente nelle … Leggi tutto

Parassiti! Alcuni possono controllare il nostro comportamento

Parassiti e parassitismo In natura, il parassitismo è molto diffuso, specialmente tra i microrganismi. Vi stupirà sapere che alcuni di essi possono addirittura alterare dei lati del nostro comportamento. Un parassita è un organismo che sfrutta le risorse vitali di un ospite per vivere e riprodursi. Se vi sembra fantascienza che un parassita possa controllare … Leggi tutto