Trasferimento genico orizzontale: come avviene?

I batteri sono procarioti costituiti da un’unica cellula. Questo potrebbe far pensare che si tratti di microrganismi semplici, eppure sono agenti patogeni responsabili di malattie che colpiscono anche l’uomo (organismo eucariotico pluricellulare). Ad oggi, questi microrganismi vengono contrastati attraverso l’utilizzo degli antibiotici, ma, poiché spesso questi vengono somministrati in maniera smisurata e anche in assenza … Leggi tutto

La storia dell’igiene: dallo strige dei Romani al colera nella Londra industriale

Fin dai tempi più antichi, la storia del mondo è stata segnata da miriadi di epidemie. Batteri e virus contagiavano facilmente già i nostri più lontani antenati utilizzando le vie più disparate. L’avvento dell’igiene come disciplina è relativamente recente. Si è sempre associato allo “sporco” un sentimento negativo poiché non è bello da vedere, infatti anche … Leggi tutto

Le tossine batteriche: tra bene e male

Il fatto che alcune proteine secrete dai batteri danneggino il tessuto dell’ospite non è una novità! E’ solitamente scontato attribuire loro qualità negative, ma non va trascurato un altro aspetto: le tossine batteriche hanno avuto un ruolo importante nell’evoluzione. Il loro indiscusso ruolo offensivo associato a molte malattie infettive ci ha comprensibilmente indotto a concepirle … Leggi tutto

Una malattia dimenticata distrugge ancora vite umane: cosa sappiamo del colera?

La guerra in corso nello stato dello Yemen (Penisola Araba) ha tagliato fuori milioni di persone dall’accesso ai servizi igienici e all’acqua potabile, innescando la diffusione di una malattia che ha già provocato la morte di 1300 persone e rischia di innescare una tra le peggiori epidemie in corso nel nostro mondo: il colera. Ma … Leggi tutto

Vacanze al mare: linee guida per un’estate in salute (parte II)

Alcune località balneari possono potenzialmente esporci a rischi microbiologici La maggioranza della popolazione considera la spiaggia come prima opzione tra i luoghi di vacanza e di svago estivi sottostimando in alcuni casi i rischi ad essa associati tra i quali quelli di natura microbiologica. Si fa riferimento ad essi generalmente, con il termine di “inquinamento … Leggi tutto

Allarme colera ad Haiti

LA NASCITA DELL’EPIDEMIA Negli ultimi sette anni sono morte di colera quasi 10 mila persone ad Haiti e altre 800 mila si sono ammalate gravemente. L’ONU, purtroppo, è direttamente coinvolta: nel mese di dicembre le Nazioni Unite hanno ammesso di essere «moralmente responsabili» per la diffusione della grave epidemia della terribile infezione batterica. La splendida quanto povera … Leggi tutto

Sperimentazione umana per vincere il colera

Nelle ultime due settimane abbiamo conosciuto due grandi uomini, il dottore Edward Jenner (http://microbiologiaitalia.altervista.org/lotta-alle-epidemie-luomo-combatte-fila/?doing_wp_cron=1473117315.0083611011505126953125) e il medico psichiatra Julius Wagner (http://microbiologiaitalia.altervista.org/4810-2/). Entrambi ricercatori, entrambi tanto coraggiosi da spingersi fino ai confini dell’etica nel tentativo di trovare una cura a due grandi piaghe, il vaiolo e la sifilide. L’unica discriminante che li ha salvati dal delitto, incoronandoli … Leggi tutto

Road trip del Colera-Morbo

“Il Colera-Morbo é una malattia di natura ignota, che assale gli individui con ferocia, e per ordinario gli uccide in più o meno breve intervallo di tempo. Di tale malattia ne ànno parlato Ippocrate, Galeno, Hofmann, Sydenham, Sauvages, Fernelio, Cullen, Lieutaud ed altri. Oggidì il numero de’ libri sul Colera è accresciuto in proporzione che … Leggi tutto