Tra i metaboliti secondari possiamo trovare i tannini, fenoli con una particolare azione repellente nei confronti di molti animali erbivori. Proprio per questo, i frutti immaturi contengono elevate quantità di questi composti, una strategia che consente alla pianta di evitare la dispersione dei semi prima che questi abbiano raggiunto la giusta maturazione [Photo: Beatrice Cavenago].

I metaboliti secondari vegetali: funzioni e difesa delle piante

Le linee di difesa primarie dei vegetali si trovano soprattutto nella cuticola e nel periderma, nei quali possiamo trovare composti che rappresentano per le piante un valido aiuto non solo contro gli erbivori, ma anche contro microorganismi patogeni: i metaboliti secondari. Possiamo distinguere tre principali tipologie di questi composti: i terpeni, i composti azotati e i fenoli.