Il simbionte di un afide, asso nella manica contro la vespa parassita

La simbiosi fra l’endosimbionte Hamiltonella defensa e l’afide Acyrthosiphon pisum rappresenta per il minuscolo insetto un sorprendente modo per difendersi dalla morte ad opera di una vespa parassita. Un esempio ben chiaro della notissima “Ipotesi della Regina Rossa”.

Simbiosi micorrize – orchidee: questo matrimonio sà da fare!

Orchidee La famiglia delle Orchidaceae è una delle più vaste, con oltre 30.000 specie tra piante spontanee e allevate. In Italia troviamo circa 200 specie di orchidee in natura, di cui possiamo apprezzare le forme dei fiori, in alcuni casi quasi bizzarre. Nel genere Ophrys la particolarità è dovuta all’aspetto dei petali, che vogliono “mimare” … Leggi tutto

Microrganismi sintetici: focus sull’evoluzione della vita

Due gruppi di ricercatori statunitensi hanno prodotto due microrganismi sintetici – un batterio con un genoma misto DNA/RNA e un lievito contenente un batterio simbionte – che serviranno come modelli microbiologici per studiare due ipotesi su passaggi cruciali dell’evoluzione dei primi organismi: il passaggio dal genoma a RNA a quello a DNA e la nascita … Leggi tutto

I mitocondri e l’origine della vita

Vedete tutti quei puntini rossi nell’immagine di copertina di questo articolo? Ecco, state guardando i mitocondri. Impressionante vero? Ciascuna cellula del nostro corpo può contenerne migliaia in quanto la loro funzione principale è quella di produrre ATP, molecola energetica indispensabile ad ogni organismo vivente (non a caso questi organelli sono soprannominati le “fabbriche energetiche” della … Leggi tutto