Spillover: il libro di David Quammen protagonista della pandemia

Spillover tra profezia e avvertimento Spillover è il libro di David Quammen che ha stregato il mondo intero mostrandosi da un lato come manuale “profetico” per l’avanzata del coronavirus e dall’altro come avvertimento per la popolazione umana, diretta interessata e spesso co-autrice dei danni da epidemia. Trama e nuclei tematici di Spillover “Ed ecco, mi … Leggi tutto

Balto, il cane che salvò l’Alaska dall'epidemia di difterite

Ebbene sì, Balto, cucciolo protagonista dell’omonimo film d’animazione del 1995 (Figura 1), è realmente esistito! L’intera trama del cartone animato si ispira, infatti, alla storia di un cane da slitta di razza siberian husky (quindi, tristemente, Balto non è un cane-lupo) che ha salvato un villaggio in Alaska da una pericolosa epidemia di difterite. Correva … Leggi tutto

Encefalomielite equina dell’Est, la malattia dell’oltreoceano

Le malattie infettive, attualmente, causano circa un terzo delle morti del mondo, più di tutte le forme di cancro messe assieme. Oltre alle malattie infettive causate dai patogeni classici, ovvero di antica conoscenza, quali il genere Salmonella, la specie Staphylococcus aureus ed i parassiti causanti la malaria, ne continuano ad emergere di nuove, specialmente nelle … Leggi tutto

Emergenza Xylella: la scienza, la burocrazia italiana e l’Europa

Il batterio “Il batterio non esiste, è solo un complotto di un gruppo di ricercatori venduti a case farmaceutiche“. Una sentenza da popolino che, dopo sei anni dallo scoppio dell’emergenza Xylella, ancora risuona tra le chiacchiere da bar e le opinioni condivise da una maggioranza popolare. Oggi, come allora, in onore di un tradizionale provincialismo … Leggi tutto

Epidemia di Legionella? Com’è possibile?

Durante l’estate appena trascorsa ci sono stati diversi episodi eclatanti di epidemia di Legionella che hanno creato dei veri e propri cluster. Dopo i casi di Bresso (MI) del 2014 e Parma del 2016, nel 2018 Bresso è stata nuovamente colpita, con un contagio di oltre 50 persone e con alcuni morti. Ma come è … Leggi tutto

Evoluzione accelerata? Scoperta la nuova trasduzione

I virus destano da sempre la curiosità del mondo scientifico per la loro capacità di trasferire materiale genetico ed infettare intere popolazioni, usando come arma il proprio DNA. Uno dei meccanismi che il virus utilizza per trasferire il DNA in un batterio è la trasduzione. Essa esiste in due modalità: La trasduzione generalizzata comincia quando … Leggi tutto

Ebolavirus: verso anticorpi “universali”

Dopo la terribile epidemia che ha colpito l’Africa nel 2014, l’ebola aveva fatto molto parlare di sé anche nel mondo occidentale. Tutti avevamo imparato che la malattia si trasmette per contatto diretto, con sangue o secrezioni, e che le percentuali di mortalità oscillano tra il 25% e il 90%. Sebbene oggi non sia più alla … Leggi tutto

Legionella: è allarme in Nord Italia

Da recenti notizie si è appreso che ci sono state numerose persone colpite da legionellosi – 46 casi a Bresso – causata dal batterio Legionella. La persistenza e la velocità di trasmissione del batterio ha causato la morte di tre individui già originariamente debilitati a causa dell’età. Quest’ultimo fatto ha scatenato l’allarme nelle città limitrofe … Leggi tutto

Meccanismo di invasione di Shigella spp

Nel 1897, in Giappone, fu registrata un’epidemia di dissenteria che uccise circa 25.000 individui. Il medico e batteriologo Kiyoshi Shiga isolò dai campioni di feci dei pazienti affetti da dissenteria un batterio mai isolato prima a cui diede il nome di Bacillus dysenteriae, poi ribattezzato Shigella dysenteriae. In generale, i batteri appartenenti al genere Shigella sono Gram negativi, … Leggi tutto

La Peste di Giustiniano: quando un batterio mette in ginocchio un impero

La Peste di Giustiniano è ricordata come una delle epidemie più gravi e devastanti della storia: il numero di decessi, infatti, fu così elevato da provocare ingenti danni economici. Sebbene la letteratura e le opere artistiche del nostro Paese ci abbiano portato a conoscere meglio e ricordare la “Morte Nera” della prima metà del ‘300 … Leggi tutto