Epigenetica: la scienza che studia la regolazione dell’espressione genica

L’epigenetica è una branca relativamente giovane della genetica. Sembrerebbe, infatti, che l’ereditarietà non sia solamente ricollegabile al DNA come unica informazione genica tramandata dai genitori ai figli. Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Science nel 2017, i fattori epigenetici permettono alle cellule di regolare la propria espressione genica senza che venga alterata effettivamente la sequenza … Leggi tutto

Microbiota intestinale e allergie alimentari

Negli ultimi decenni si è avuto un incremento, nei Paesi sviluppati, del numero di soggetti affetti da allergie di carattere alimentare, talvolta anche molto gravi. Le principali cause di questo potrebbero essere l’utilizzo smodato di antibiotici, i cambiamenti nelle abitudini alimentari, ma anche l’aumento di parti cesarei e dell’utilizzo di latte artificiale. Di questo risente, … Leggi tutto

La variazione antigenica in Salmonella enterica

La modifica dell’espressione dei geni codificanti le molecole di superficie della cellula batterica rappresenta una delle strategie con cui i batteri agiscono per sfuggire alla risposta immunitaria della cellula ospite. La specie Salmonella enterica, mediante l’espressione alternativa dei geni codificanti le proteine flagellari, modifica la struttura del flagello presente sulla sua superficie cellulare evitando l’innesco … Leggi tutto

“Alternative biotecnologiche”: Espressione dei geni in sistemi eterologhi

Il sistematico ed indiscriminato sfruttamento delle risorse di questo pianeta ha portato negli ultimi anni problemi enormi di natura ambientale. Per questo motivo lo sviluppo di tecnologie e biotecnologie chimiche pulite, ed al contempo economicamente sostenibili, riveste oggi un grande interesse. Il settore agricolo è stato additato come uno dei principali responsabili dell’inquinamento del nostro … Leggi tutto

Il genoma di Vibrio fischeri: bioluminescenza, quorum sensing e spunto per nuove ricerche

La bioluminescenza Il primo principio della termodinamica indica che l’energia di un sistema può essere convertita da una forma ad un’altra, ma non può essere né creata e né distrutta. Cioè, l’energia perduta da un sistema può essere guadagnata da un altro sistema in forma diversa. Basti pensare che l’energia perduta bruciando combustibile in un … Leggi tutto