“Discendi, audace viaggiatore, e raggiungi il centro della terra”

Introduzione I batteri sono organismi ubiquitari, colonizzano la Terra e convivono con noi in ogni posto: quando andiamo a dormire, stiamo al cellulare, scambiamo una stretta di mano, milioni di batteri sono testimoni delle nostre vite. Ciò che li rende davvero straordinari però è il modo in cui riescono a spingersi ancora oltre e vivere … Leggi tutto

Un estremofilo per coinquilino: evidenze di batteri termofili in ambienti domestici ‘’estremi’’

I microrganismi estremofili costituiscono un ampio gruppo di batteri e archea, le cui capacità di adattamento possono definire i limiti chimico-fisici della vita sulla Terra. Questi procarioti sono chiamati estremofili (dal greco philos, ‘amico’) poiché non solo riescono a tollerare gli ambienti estremi, ma richiedono tali condizioni per crescere. Provando ad immaginare ambienti ideali per … Leggi tutto

Un fungo dell’Antartide spaziale resistente ai raggi cosmici

Un fungo estremofilo scoperto nel 1982 in Antartide ha mostrato capacità inaspettate ed incredibili in test sperimentali condotti sulla Stazione Spaziale Internazionale che forniscono nuove speranze sull’esistenza di forme di vita su Marte.

Cosa c’è dietro il mistero della neve colorata?

Vi è mai capitato di osservare una grande distesa di neve rossa? Molto probabilmente no, a meno che non siate stati sugli alti sistemi montuosi dell’Himalaya (Nepal), dell’Alaska (USA), dell’Altai (Russia) o della Patagonia (Cile). Quello della neve rossa o rosa (Fig. 1) è un fenomeno naturale noto da secoli, che però il riscaldamento globale … Leggi tutto

Alla scoperta della straordinaria e complessa classificazione degli Archaea

Anche oggi vi propongo un articolo sugli Archaea! Dopo il primissimo sulle differenze tra questi procarioti e i Batteri, questa settimana vediamo meglio la loro classificazione, tuttora in divenire! Nessun phylum di questo Regno poco conosciuto è privo di caratteristiche incredibili, che in alcuni casi erano ritenute incompatibili con la vita. Diamo quindi il via … Leggi tutto

C’è vita sui nuovi pianeti scoperti dalla NASA?

Pochi giorni fa, il 22 febbraio, la NASA ha pubblicato sul prestigioso giornale Nature un’incredibile scoperta, che è rimbalzata per giorni sui vari social network, televisione e giornali: l’esistenza di un nuovo sistema solare, il più grande mai scoperto e contenente una serie di pianeti gemelli della Terra, a 40 anni luce da noi. Grazie alla … Leggi tutto

Scoperti estremofili sopravvissuti per 50.000 anni all’interno di cristalli giganti

I microrganismi ritrovati all’interno dei cristalli giganti presenti nelle grotte di Chihuahua in Messico, potrebbero essere qui sopravvissuti per decine di migliaia di anni! Questi microrganismi, che sembrano essere molto diversi da quasi tutte le forme di vita presenti sulla Terra, sono un ottimo esempio di come la vita possa essere presente anche in ambienti estremamente … Leggi tutto

Dal deserto di Atacama nuovi scenari microbiologici

Deserto di Atacama, il deserto più asciutto del mondo. L’altitudine è di circa 2500 metri sopra il livello del mare ed è l’ambiente perfetto per chi ama la natura estrema e selvaggia ai confini del mondo. C’è chi direbbe che la cosa più strana sia la famosa mano che sbuca da queste sabbie dell’America latina, … Leggi tutto

Nuovi funghi in grado di sopravvivere nello spazio

Cryomyces minteri e Cryomyces antarcticus, sono questi i nomi delle due specie candidate per esportare la vita nello spazio, in particolare Marte. Questi funghi infatti sono sopravvissuti sulla piattaforma EXPOSE-E, dell’agenzia spaziale europea, al di fuori della stazione spaziale internazionale, in un ambiente a bassa pressione e costantemente bombardati da raggi ultravioletti. Questi funghi abitano generalmente … Leggi tutto