Come Escherichia coli permette di studiare la “macchina della vita”

La vita mi affascina: per questo devo “spezzarla” La frase del titolo è quella con cui esordisce Betül Kaçar, assistente professore presso il Dipartimento di biologia molecolare e cellulare dell’Università dell’Arizona, nel presentare la sua ricerca. L’astrobiologa e il suo team hanno utilizzato i meccanismi cellulari dei microbi moderni per “resuscitare” delle sequenze ancestrali. Un … Leggi tutto

Il gene egoista: il libro di Dawkins che vede il gene al centro del meccanismo evolutivo

Dawkins con il libro The Selfish Gene (titolo originale del Il gene egoista, datato 1976) pose per per la prima volta nella storia il focus dell’evoluzione non sull’individuo ma sui geni che definì “egoisti“. Gli individui, quali soggetti ospitanti, sono solo dei mezzi attraverso cui i geni possono adempiere al loro unico scopo, ovvero replicarsi. … Leggi tutto

Teoria endosimbiontica: le nostre cellule derivano dai batteri?

Introduzione Lo studio dell’evoluzione dei microrganismi è sicuramente uno degli aspetti più affascinanti della microbiologia; capire come è nata la vita e che direzione abbia preso nel corso degli anni ha tenuto impegnati milioni di scienziati. Ad oggi sono molte le teorie evolutive che sono state avanzate, ma tra queste una risulta essere la più … Leggi tutto

Carl Woese

Biografia Carl Richard Woese nasce il 15 luglio del 1928 a Syracuse, negli Stati Uniti, da una famiglia agiata: il padre, Carl F. Woese, era un ingegnere e la madre, Gertrude Nadler, una casalinga. Sin dall’infanzia è alla ricerca di risposte sulla realtà che lo circonda e capisce che la via migliore per ottenerle sia … Leggi tutto

Microbiota riproduttivo: guida accoppiamento ed evoluzione dell’ospite

La primavera, tempo d’accoppiamento per eccellenza, quest’anno sembra scivolarci tra le dita. Ma la rilevanza ontologica di tale complesso e misterioso scambio di slanci ormonali e risposte funzionali resta pur sempre la major mission di ogni vivente. Quel che c’è di nuovo sotto il sole, tuttavia, è che differenziamento sessuale, selezione e competizione per l’accoppiamento … Leggi tutto

Cibi fermentati hanno consentito la discesa dagli alberi dei nostri antenati

La fermentazione in campo alimentare è da sempre foriera di notevoli effetti benefici, molti dei quali ancora sconosciuti. I cibi fermentati dall’azione di batteri lattici, si scopre, comunicano con il sistema immunitario umano ed hanno guidato la nostra evoluzione. Alimenti senescenti oggi detti “fermentati” Durante la lunghissima storia umana non sono mancati periodi di carestia … Leggi tutto