Batteriofagi contro CRISPR-Cas: l’unione fa la forza!

CRISPR-Cas, il bisturi genetico che ha rivoluzionato la terapia genica, nasce come sistema di difesa dei batteri contro le infezioni virali. Anche i batteri, infatti, vengono infettati da virus chiamati batteriofagi o fagi, che sfruttano i macchinari dell’ospite per replicare se stessi. Tra preda e predatore esiste un’intensa pressione selettiva reciproca, che determina una “co-evoluzione” … Leggi tutto

Il comportamento dipende dal sistema immunitario cerebrale

Sicuramente vi sarà capitato, almeno una volta nella vita, di chiedervi cosa spinga una persona ad agire in un modo piuttosto che in un altro, o anche perché i maschi agiscano in un modo e le femmine in un altro, secondo quelli che potremmo definire “comportamenti di genere”. La risposta è, ovviamente, da ricercare nel … Leggi tutto

L’albero genealogico della tubercolosi

La tubercolosi è una malattia causata dal patogeno Mycobacterium tuberculosis (Figura 1), che attacca solitamente i polmoni e si trasmette attraverso goccioline di saliva trasmesse tramite la tosse secca. Questo fa comprendere come il batterio non si possa diffondere tramite altri animali. Allora come ha fatto questa malattia a diffondersi nei cinque continenti? Di questo … Leggi tutto

CRISPR e anti-CRISPR: la guerra del mondo microscopico!

Chi, al giorno d’oggi, non ha mai sentito parlare della tecnica di editing genetico CRISPR/Cas9? Probabilmente nessuno! Eppure, sicuramente in pochi sapranno le sue origini: si tratta, infatti, di una tecnica, utilizzata dai batteri, per difendersi dall’attacco dei batteriofagi (i virus dei batteri). Potremmo, in maniera molto semplificata, paragonare questo meccanismo ad una sorta di … Leggi tutto

I mitocondri e l’origine della vita

Vedete tutti quei puntini rossi nell’immagine di copertina di questo articolo? Ecco, state guardando i mitocondri. Impressionante vero? Ciascuna cellula del nostro corpo può contenerne migliaia in quanto la loro funzione principale è quella di produrre ATP, molecola energetica indispensabile ad ogni organismo vivente (non a caso questi organelli sono soprannominati le “fabbriche energetiche” della … Leggi tutto

Trasferimento genico orizzontale: come avviene?

I batteri sono procarioti costituiti da un’unica cellula. Questo potrebbe far pensare che si tratti di microrganismi semplici, eppure sono agenti patogeni responsabili di malattie che colpiscono anche l’uomo (organismo eucariotico pluricellulare). Ad oggi, questi microrganismi vengono contrastati attraverso l’utilizzo degli antibiotici, ma, poiché spesso questi vengono somministrati in maniera smisurata e anche in assenza … Leggi tutto

L’infiammazione è alla base della gravidanza

La gravidanza è la condizione fisiologica con cui si designa la condizione della donna e, più in generale, delle femmine di mammifero, nel lasso di tempo che va dal concepimento al parto. In questo periodo, generalmente della durata di 270 giorni, vi è lo sviluppo del feto e, in particolare, del suo cervello. Tra i … Leggi tutto

L’origine della coscienza: il segreto in un virus?

“La differenza fondamentale tra una persona pensante e qualsiasi altra creatura è da ricercare nella volontà della persona stessa. […] L´essenza di un essere umano non consiste solo nell’avere desideri motivazioni o nel potere decisionale. […] gli umani invece sono in grado di dare forma a quelli che io chiamerei “desideri di secondo ordine”, cioè quei desideri … Leggi tutto

Una nuova specie di malaria individuata nel bonobo

  La malaria è una parassitosi di cui si discute ancora molto tutt’oggi a causa dei suoi effetti devastanti sugli esseri umani. Il fatto, poi, che quasi il 50% della popolazione mondiale viva in aree endemiche con oltre 200 milioni di casi all’anno (di cui circa la metà portano alla morte dell’individuo) fa pensare come … Leggi tutto

CRISPR/Cas9 VS Farmacoresistenza!

Da quando la metodica CRISPR/Cas9 è stata introdotta nell’ambito dell’ingegneria genetica, è stata utilizzata in numerosi esperimenti di attivazione o spegnimento di alcuni geni. Questa tecnica potrebbe essere inoltre molto utile all’uomo per poter finalmente vincere l’eterna battaglia con i microrganismi: in questo modo, si potrebbe anche portare una specie all’estinzione, probabilità presa in considerazione … Leggi tutto