I batteriofagi: caratteristiche generali

Che cosa sono i batteriofagi? I batteriofagi sono particelle virali che infettano esclusivamente i batteri. Sappiamo che i virus sono delle comuni entità biologiche che non presentano un proprio apparato metabolico, di conseguenza non possono accrescersi e moltiplicarsi autonomamente. I virus sono definiti parassiti cellulari obbligati, in quanto infettano ed invadono cellule procariotiche ed eucariotiche … Leggi tutto

Uniti è meglio: interazioni tra virus, batteri e spugne marine

I batteriofagi comunemente detti anche fagi sono delle particelle virali submicroscopiche, endoparassiti obbligati delle cellule batteriche. Una volta infettata la cellula batterica, essi sfruttano il macchinario di replicazione della cellula ospite per trascrivere il proprio DNA, produrre le proteine del loro capside ed in fine assemblare nuove particelle virali che fuoriusciranno lisando la cellula batterica, pronte ad … Leggi tutto

La fabbrica di virus

Batteriofagi, questi (s)conosciuti I batteriofagi sono virus che infettano esclusivamente i batteri che costituiscono i loro nemici naturali. Grazie alla straordinaria specificità dell’ospite e alla loro attività antimicrobica i fagi hanno ispirato molte applicazioni diagnostiche e antibatteriche nell’industria, nell’agricoltura e nella medicina. I ricercatori e i medici sperano inoltre che i fagi possano essere progettati … Leggi tutto

Un terzo tipo di trasduzione fa sfrecciare l’evoluzione

I batteri si adattano ai cambiamenti ambientali a una velocità sorprendente. Dall’introduzione di un nuovo farmaco alla comparsa di ceppi resistenti passa in media poco tempo, anche solo uno o due anni. In pratica, impieghiamo più tempo noi a scoprire nuove medicine di quanto ne occorre ai batteri per imparare a difendersi. È un testa … Leggi tutto

Batteriofagi contro CRISPR-Cas: l’unione fa la forza!

CRISPR-Cas, il bisturi genetico che ha rivoluzionato la terapia genica, nasce come sistema di difesa dei batteri contro le infezioni virali. Anche i batteri, infatti, vengono infettati da virus chiamati batteriofagi o fagi, che sfruttano i macchinari dell’ospite per replicare se stessi. Tra preda e predatore esiste un’intensa pressione selettiva reciproca, che determina una “co-evoluzione” … Leggi tutto

Ménage à trois nel nostro intestino…vediamo come!

L’intestino umano è una delle comunità microbiche più dense mai conosciute! In ogni istante avviene una continua interazione tra microbi, virus, funghi e fagi! I protagonisti indiscussi sono proprio questi ultimi, i batteriofagi: ancora poco conosciuti, ma pieni di sorprese: in recenti studi focalizzati su questi nostri “amici” è stato scoperto che sarebbero loro la chiave dell’omeostasi … Leggi tutto

Fagoterapia: i progressi delle ultime ricerche

I Batteriofagi sono virus che infettano i batteri e sono i più numerosi microrganismi del pianeta. Uccidono un gran numero di batteri in ambienti naturali. Inoltre possono essere usati per trattare le infezioni batteriche. Negli anni 1920 e 1930, prima degli antibiotici sono stati ampiamente utilizzati, tanto che i medici negli Stati Uniti e in … Leggi tutto

Anche i fagi trasportano i geni di resistenza agli antibiotici, incrementando il fenomeno

I ricercatori hanno trovato prove di geni di resistenza agli antibiotici nel DNA di virus che infettano i batteri.   Secondo un nuovo studio, virioni provenienti da diversi ambienti ospitano geni che inducono la resistenza agli antibiotici. I risultati suggeriscono che i batteriofagi – ovvero i virus che infettano i batteri – possono svolgere un … Leggi tutto

I virus possono essere usati per la cura dell’acne?

Recenti studi dimostrano che i genomi di 11 virus infettano il batterio Propionibacterium acnes che causa l’acne e fanno luce su alcune delle microscopiche lotte predatore-preda che “giocano” sulla superficie della pelle umana. Gli autori dicono che i risultati potrebbero aiutare a spianare la strada per le terapie che utilizzano virus o prodotti di virus … Leggi tutto