Spilocaea oleaginea

Caratteristiche principali Spilocaea oleaginea è un fungo fitopatogeno deuteromicete, agente eziologico di una delle principali malattie fungine dell’olivo, denominata “occhio di pavone”, “vaiuolo” o “cicloconio dell’olivo”. I sintomi si manifestano soprattutto sulle foglie, che presentano le caratteristiche macchie tondeggianti grigio- brune contornate da un alone giallo, da cui deriva il nome “occhio di pavone”. Filogenesi … Leggi tutto

Pneumocystis jirovecii

Caratteristiche Pneumocystis jirovecii è un fungo patogeno opportunista nell’uomo, precedentemente noto come P. carinii. La tassonomia di P. jirovecii non è stata ancora definita, inizialmente considerato alla stregua di un protozoo, è stato recentemente considerato un Fungo, sulla base di caratteristiche biochimiche e genetiche: sequenze rRNA timidilato-sintetasi diidrofolato-reduttasi beta-tubulina DNA mitocondriale chitina nella parete cellulare … Leggi tutto

Troglomyces twitteri: quando Twitter e i social aiutano la scienza

Twitter e la nuova specie La grande bellezza della scienza risiede nella sua capacità di adattarsi nel tempo e nello spazio. Un esempio ci arriva dalla Danimarca dove la dottoressa Ana Sofia Reboleira ha scoperto una nuova specie di fungo semplicemente scrollando la sua bacheca Twitter. La scoperta del fungo È incredibile pensare che il … Leggi tutto

Massospora cicadina: il fungo allucinogeno che trasforma le cicale in zombie

Continua a volare e cantare come se niente fosse, ma smette di nutrirsi, il suo corpo cade a pezzi e ha un chiodo fisso: accoppiarsi con tutto ciò che incontra. È il terribile destino di una cicala infettata da Massospora cicadina, un fungo parassita trasmesso per via sessuale. Una storia dalle tinte horror, di quelle … Leggi tutto

Malaria, ecco il fungo transgenico killer di zanzare

Un fungo armato con una tossina di ragno stermina le zanzare: non è la trama di un film di fantascienza, ma un esperimento pubblicato su Science: un approccio transgenico contro la malaria La malaria è una malattia causata dal protozoo parassita Plasmodium falciparum che colpisce centinaia di milioni di persone in tutto il mondo, causando … Leggi tutto

Fungo bionico: un nuovo modo di produrre energia elettrica!

Uno dei problemi maggiormente ricorrenti al nostro tempo è la produzione di energia da fonti ecosostenibili. Anche la ricerca si sta orientando in questo senso e chissà che in futuro non riusciremo ad ottenere energia direttamente dagli alimenti! Un esempio casalingo (di cui sono presenti in rete differenti tutorial) può essere rappresentato dalla creazione di … Leggi tutto

Physarum polycephalum: una melma intelligente

Physarum polycephalum Una melma mobile e giallina dall’aspetto mucoso ed una consistenza molliccia non devono per forza indurci un conato di vomito, o almeno non solo. Al di lá del suo aspetto ripugnante, Physarum polycephalum ci riserva un’affascinante sorpresa: la capacitá di apprendimento in assenza di un “cervello” pensante. Parola d’ordine: Amoebozoa Ma chi è … Leggi tutto

Il fungo americano sterminatore dei nostri gamberi: la peste del gambero

È ormai noto che l’introduzione di organismi alloctoni in un ecosistema è una pessima idea: a supporto di questo oggi vi presento il caso di Aphanomyces astaci. Il fungo parassita che ha sterminato intere popolazioni di gamberi autoctoni d’acqua dolce, lasciando invece “in pace” le specie alloctone. Perchè questa differenza? Quale patologia scatena questo fungo … Leggi tutto

Ophiocordyceps unilateralis, l’apocalisse zombie delle formiche

Tra i molti organismi dalle strane abitudini, i parassiti sono particolarmente interessanti: nella foresta pluviale esiste un fungo molto particolare, in grado di trasformare delle formiche in zombie, ovvero di prendere il controllo del loro cervello e spingerle contro la loro “volontà” ad agire per gli interessi del parassita. Introduzione Ophiocordyceps unilateralis è un fungo … Leggi tutto