Perché germi e virus, nel loro piccolo, ci infettano?

Germi e virus nell’unificazione microbiologica Pestilenze e pandemie hanno da sempre caratterizzato la storia passata e recente dell’uomo influenzando i comportamenti di intere generazioni e il modo di vivere delle comunità esposte ai rischi del contagio. Tra XIV e XV secolo in Europa, Asia e Nord Africa si verificò  a prima parziale “unificazione microbiologica” veicolata dalla “peste … Leggi tutto

Biancheria e microbi: siamo davvero al sicuro?

Se pensate di poter dormire sonni tranquilli lontani da agenti patogeni o che lavandovi le mani possiate stare tranquilli, forse dovreste leggere questo articolo! Il letto è davvero un posto sicuro in cui poter godere del meritato riposo dopo una giornata a contatto con vari agenti patogeni? A quanto pare no! Vari studi hanno, infatti, dimostrato … Leggi tutto

Diabete e parodontite: esiste una correlazione?

Attualmente, comprendere la correlazione tra microbiota e organismo sta diventando sempre più importante, soprattutto per comprendere quel filo sottile che porta dalla salute alla malattia e di cui il microbioma sembra essere il protagonista. Oggi ci occuperemo del microbiota orale e di come il diabete possa potare allo sviluppo di patologie, quali la parodontite. Per … Leggi tutto

Librerie di… batteri!

Il termine libreria, library in inglese, nel caso che andremo ad analizzare si riferisce non ad una vera e propria libreria, ma ad una tecnica scientifica. In particolare sono library quelle raccolte di materiale genomico (pezzetti di DNA) presenti in multiple copie. Le library sono state e sono ancor oggi molto usate in ambito scientifico, in quanto … Leggi tutto

Da Salieri a Streptococcus, chi ha ucciso Mozart?

Sono numerose le morti di personaggi celebri avvolte dal mistero, che con il passare del tempo cambiano sfumature passando da un assassino all’altro. Talvolta, scontrandosi con la cruda realtà dei fatti e con strumenti di analisi sempre più sofisticati, capita che questo alone di mistero cada completamente per mostrare una verità assai meno leggendaria. Due … Leggi tutto

Letto e germi: possiamo dormire sonni tranquilli?

Il letto è connesso a un’idea di relax, riposo ed, ovviamente, pulizia: nessuno di noi penserebbe mai di sdraiarsi su un letto sporco o coprirsi con lenzuola maleodoranti. La pulizia, però, non riguarda solo ciò che è visibile macroscopicamente e non è solo quella che intendiamo di solito, cioè l’assenza di sporco. Infatti, per quanto possiamo … Leggi tutto

Le resistenze batteriche e l’importanza del bugiardino

Il termine resistenza, che nella vita di tutti i giorni ha un’accezione molto spesso positiva, in ambito microbiologico si carica di una connotazione oscura. Infatti, la resistenza batterica è una capacità che il batterio acquisisce, tramite errori di duplicazione del proprio genoma o acquisizione di materiale genetico sotto forma di plasmide, e che gli permette un sostanziale vantaggio evolutivo (una fitness migliore) rispetto ai suoi … Leggi tutto

Biofilms: le fortezze batteriche super-resistenti

Siamo abituati a pensare ai batteri come singole unità, unicellulari e solitarie, forzate a combattere sia contro di noi che tra di loro per la sopravvivenza. Entità con un’esistenza diametralmente opposta, ci hanno detto, alle cellule del nostro corpo, che cooperano come un alveare per il benessere del nostro organismo arrivando al suicidio (l’apoptosi o … Leggi tutto

Come l’uomo può evolvere per sopravvivere nello spazio (VIDEO)

Usando la biologia sintetica, Lisa Nip spera di sfruttare le speciali abilità dei batteri sulla Terra – come la capacità di resistere a radiazioni – per rendere l’uomo più adatto all’esplorazione spaziale. “Ci stiamo avvicinando al momento in cui avremo la capacità di decidere del nostro destino genetico”, dice Nip. “Trasformare il corpo umano con nuove capacità non … Leggi tutto

I batteri buoni della metropolitana

Sono sui sedili, nei vetri delle porte, nei pavimenti, nei corrimano, nelle particelle dell’aria… i batteri sono ovunque nelle metropolitane, e nell’immaginario comune queste rappresentano il covo di sporcizia e di pericolosità batterica per eccellenza. Uno studio condotto dalla School of Public Health di Harvard ha analizzato la tipologia dei batteri della metropolitana di Boston e … Leggi tutto