Mycobacterium leprae

Caratteristiche Mycobacterium leprae, o bacillo di Hansen, viene tradizionalmente classificato nel genere Mycobacterium e rappresenta l’agente eziologico della lebbra.M. leprae è un batterio intracellulare obbligato, alcol acido-resistente, sottile, di forma bastoncellare, aerobio obbligato, immobile che replica molto lentamente (14 gg). La lunghezza varia tra 1 e 8 µm con un diametro di circa 0.3 µm … Leggi tutto

Il caso di He Jiankui e dei primi tre bambini geneticamente modificati

L’annuncio che scosse la comunità scientifica Il biofisico He Jiankui scosse il mondo scientifico nel 2018. Durante il summit internazionale sull’ingegneria genetica umana, confermò la nascita delle prime bambine geneticamente modificate. Per ottenere questo risultato, lo scienziato aveva utilizzato la tecnica CRISPR/Cas9 per modificare il DNA degli embrioni e per renderli immuni dall’infezione del virus … Leggi tutto

Gli architetti del genoma arrivano dal passato

Progetto Genoma Umano Il 14 aprile 2003 è stato portato a termine il Progetto Genoma Umano: finalmente si disponeva del completo sequenziamento del DNA della nostra specie. Alla gioia dell’impresa eroica è tuttavia susseguita subito l’incomprensione: la parte codificante dei geni (gli esoni), rappresenta infatti soltanto una piccola percentuale del nostro DNA. I trasposoni In cosa … Leggi tutto

Plague inc.: il perché delle infezioni (II parte)

Nella I parte dell’articolo abbiamo posto l’attenzione su tutte quelle che sono le diverse variabili in grado di condizionare il processo di diffusione delle malattie infettive. Riassumendo possiamo dire che, fra tutte, quelle che sicuramente influiscono maggiormente sulla possibilità di un contagio sono la recettività del soggetto infetto, gli attributi dell’agente patogeno e le modalità … Leggi tutto

L’immunità innata: un esercito di peptidi a difesa dell’uomo

L’organismo umano può essere definito come una vera e propria macchina da guerra pronta ad attivarsi ed a difenderci dalle mille battaglie a cui ogni giorno viene sottoposto. Forse questa può sembrare una visione catastrofica di noi stessi, ma corrisponde al vero. L’uomo è in costante contatto con l’ambiente esterno, ambiente in cui vivono milioni … Leggi tutto

Non tutti i virus vengono per nuocere: Human Virome

Sin dagli albori della microbiologia, i ricercatori hanno focalizzato le loro attenzioni sui microrganismi patogeni capaci di causare patologie nei confronti degli esseri viventi quali piante ed animali. I virus più conosciuti risultano essere di conseguenza solo quelli responsabili dell’insorgenza di sintomi clinici, lasciando così nell’ombra i microrganismi che convivono ed infettano cronicamente l’organismo vivente, … Leggi tutto

L’invenzione dei vaccini ed il loro effetto sul sistema immunitario

I vaccini hanno aiutato a rendere la nostra vita più sicura difendendoci da tanti agenti patogeni. Spesso si discute molto sul loro impatto sulla salute suscitando pareri discordanti anche tra gli esperti. In passato si è pensato anche ad una relazione tra l’uso di vaccini e l’insorgenza dell’autismo. A fomentare le errate dicerie sui vaccini … Leggi tutto