Linfociti B

Caratteristiche I linfociti B hanno origine nel midollo osseo, il loro scopo è riconoscere un antigene in modo casuale. Ognuno di essi risponde all’antigene in maniera specifica, in quanto esprime sulla membrana degli anticorpi specifici (IgM, CD79a e CD79b). I linfociti B svolgono un processo di selezione negativo, in quanto, nel caso andassero a riconoscere … Leggi tutto

Morbillo: il virus che causa amnesia immunitaria

Secondo uno dei motti più celebri di Friedrich Nietzsche, quel che non uccide, fortifica. Ma nel mondo della microbiologia molti dogmi vengono impietosamente infranti. Ogni battaglia affrontata e superata dalle nostre linee di difesa immunitaria viene, di solito, archiviata come preziosa memoria: competenza acquisita per una futura e più sicura sopravvivenza. Finchè non si incontra … Leggi tutto

I TLRs: i recettori di membrana dell’immunità innata

Continuiamo il nostro viaggio nell’affascinante mondo dell’immunologia. Dopo aver descritto le caratteristiche generali del legame tra determinate molecole presenti sulla superficie cellulare dei batteri patogeni – e non – ed i recettori della cellula eucariotica, che dà inizio alla risposta immunitaria innata, spieghiamo, di seguito, la struttura dei recettori eucariotici di membrana TLRs, protagonisti del … Leggi tutto

Il braccio armato del microbiota contro cancro ed infezioni

La recente scoperta di insperate competenze immunologiche del microbiota intestinale, dirette contro infezioni da Listeria monocytogenes e cellule cancerose, apre future prospettive nel trattamento di infezioni e neoplasie.

Generare diversità: come le nostre cellule producono anticorpi

Il sistema immunitario non riposa mai, non potrebbe permetterselo, con tutte le sfide a cui è sottoposto giornalmente. Ma come fanno delle cellule minuscole a produrre un’estrema varietà di anticorpi, in grado di riconoscere praticamente tutto ciò che ci è estraneo? Dove risiede tutta questa diversità? Ovviamente la risposta è “nel DNA” … ma come? … Leggi tutto

Microbiota e anticorpi: il lato “gentile” delle IgA

Il nostro organismo, che pure si difende in continuazione dai batteri patogeni, costituisce allo stesso tempo un caldo rifugio per le decine di trilioni di microorganismi che colonizzano felicemente il nostro intestino. E’ noto che il microbiota intestinale partecipa a numerosi processi fisiologici e patologici e che interagisce con il sistema immunitario, contribuendo alla sua … Leggi tutto

Scoperto come sconfiggere l’HIV spiando virus in vivo

I nostri nemici del mondo microscopico si sono susseguiti e si susseguono, formando un numero impossibile da contare; alcuni però sono diventati tristemente famosi, tanto da rimanere scolpiti nell’immaginario collettivo, ed oggi parliamo proprio di uno dei più famigerati: l’HIV. Il suo meccanismo geniale e (quasi) infallibile, unito all’altissima mortalità lo rendono uno tra i … Leggi tutto