Come l’HIV sfrutta le T-cells nell’endometrio femminile

Resoconto della guerra all’HIV Il virus HIV fu scoperto nel 1980. Da allora è iniziata la disperata ricerca di un vaccino, sfortunatamente non ancora terminata. Sono stati testati farmaci antiretrovirali atti alla prevenzione del contagio da HIV. Tuttavia anche questi hanno dimostrato un’efficacia limitata nelle donne. L’infezione di soggetti femminili è attualmente uno dei problemi … Leggi tutto

Flogosi Th17-polarizzata e polmoniti acquisite in comunità

Fenotipi linfocitari: La scoperta dei linfociti Th17 Nel 1956 Coffmann e Mosmann distinsero per la prima volta la popolazione linfocitaria in due linee cellulari, i linfociti Th1 e i linfociti Th2. I linfociti Th1 esprimono Interferon-𝛾 (IFN-𝛾) e sono responsabili dell’immunità cellulare e delle reazioni di ipersensibilità ritardata. I linfociti Th2 esprimono IL-4, IL-5, IL-13 … Leggi tutto

Morbillo: il virus che causa amnesia immunitaria

Secondo uno dei motti più celebri di Friedrich Nietzsche, quel che non uccide, fortifica. Ma nel mondo della microbiologia molti dogmi vengono impietosamente infranti. Ogni battaglia affrontata e superata dalle nostre linee di difesa immunitaria viene, di solito, archiviata come preziosa memoria: competenza acquisita per una futura e più sicura sopravvivenza. Finchè non si incontra … Leggi tutto

Un motivo in più per vaccinarsi contro HPV? Forse due!

Introduzione Non solo prevenzione del tumore della cervice uterina.Un team di ricercatori del Center for Cancer Research del Massachusetts ha messo in evidenza come l’immunità acquisita contro i beta-papillomavirus commensali della nostra pelle sia protettiva anche nei confronti di alcuni tumori della pelle.Ma non è ancora tutto: potrebbe una buona copertura vaccinale contro HPV dimezzare … Leggi tutto

Allergie cutanee: cosa attiva il sistema immunitario?

Le allergie Le allergie sono delle reazioni innescate dall’organismo nei confronti di determinate sostanze presenti nell’ambiente che ci circonda. Queste sostanze sono gli allergeni e, normalmente, sono sostanze innocue. In alcuni soggetti, però, sono in grado di attivare in maniera eccessiva il sistema immunitario. Esistono differenti tipi di allergeni, sulla base dei quali si differenziano … Leggi tutto

Diossine e debilitazione multigenerazionale del sistema immunitario

Attuale più che mai è il tema dell’inquinamento ambientale, sul quale la piccola-grande attivista Greta Thunberg pone da tempo l’accento attraverso il movimento internazionale FridaysForFuture e manifestazioni di protesta contro il surriscaldamento globale. Le immissioni di CO2 ed i conseguenti cambiamenti climatici però non rappresentano l’unico “aspetto scottante” della situazione. La presenza di sostanze inquinanti nell’ambiente … Leggi tutto

Geneticamente immuni all’HIV significa vivere meno: arriva la conferma

Introduzione C’è stato un periodo in cui alcuni giornali li hanno definiti, con un titolo sensazionalistico, addirittura: ”Gli X-Men della Virologia”, riferendosi alla nota saga dei Supereroi che dispongono di poteri straordinari a causa di una mutazione genica: sono le persone che hanno due alleli di una speciale variante del gene CCR5, una variante che … Leggi tutto

Il braccio armato del microbiota contro cancro ed infezioni

La recente scoperta di insperate competenze immunologiche del microbiota intestinale, dirette contro infezioni da Listeria monocytogenes e cellule cancerose, apre future prospettive nel trattamento di infezioni e neoplasie.

Il sole bacia… i linfociti T!

La luce solare ha importanti effetti biologici nell’uomo: nonostante possa causare tumori della pelle (melanomi) ha molti effetti positivi, come innescare la produzione di melanina (che regala in estate l’abbronzatura), catalizzare la sintesi della vitamina D (importantissima per fissare il calcio nelle ossa) e, ancora, ridurre l’incidenza di malattie autoimmuni. Fino ad ora, quest’ultimo aspetto … Leggi tutto

Influenza: verso un vaccino universale

Anche se siamo in piena estate, torniamo a parlare di influenza, una malattia infettiva acuta che tutti conosciamo, causata da virus della famiglia degli Ortomixoviridiae. È un nemico che ci siamo in parte lasciati alle spalle (per ora), ma che non tarderà a ripresentarsi puntuale il prossimo anno. Un gruppo di scienziati degli Stati Uniti ha progettato quest’inverno … Leggi tutto