Il genoma di Vibrio fischeri: bioluminescenza, quorum sensing e spunto per nuove ricerche

La bioluminescenza Il primo principio della termodinamica indica che l’energia di un sistema può essere convertita da una forma ad un’altra, ma non può essere né creata e né distrutta. Cioè, l’energia perduta da un sistema può essere guadagnata da un altro sistema in forma diversa. Basti pensare che l’energia perduta bruciando combustibile in un … Leggi tutto

Anche i batteri parlano tra loro attraverso il quorum sensing

Il meccanismo che molte cellule batteriche della stessa specie utilizzano per comunicare tra di loro prende il nome di quorum sensing. Si tratta di un fenomeno osservato nella quasi totalità dei batteri, sia Gram-negativi sia Gram-positivi. Comunicazione significa letteralmente “mettere in comune” e l’evoluzione ha conferito questa importante abilità anche ai batteri (e ad alcuni … Leggi tutto

Uno spettacolo di luce: i funghi bioluminescenti!

La bioluminescenza è un fenomeno che permette agli organismi viventi di emettere luce attraverso una serie di particolari reazioni chimiche. Si tratta di un meccanismo tipico soprattutto degli organismi marini, come molluschi, pesci e meduse (Fig.1), ma che riguarda anche insetti e batteri (Fig.2). La luce, definita “fredda” perché non appartenente allo spettro né degli … Leggi tutto