Metabolomica: cos’è e campi di applicazione

Definizione Prima di introdurre il concetto di metabolomica è opportuno definire il concetto di metaboloma, ossia la collezione univoca dell’insieme di metaboliti (molecole a basso peso molecolare) prodotti durante un determinato metabolismo a livello cellulare, tissutale o sistemico. La metabolomica, pertanto, è la disciplina scientifica che si occupa di identificare gli specifici metabolomi che descrivono … Leggi tutto

I farmaci possono essere metabolizzati dal microbioma intestinale?

I farmaci Assunzione dei farmaci I farmaci possono essere introdotti nel nostro organismo in differenti modi: attraverso la bocca (via orale) attraverso una iniezione in vena (via endovenosa), sotto la cute (via sottocutanea), nel muscolo (via intramuscolare), nello spazio attorno al midollo spinale (via intratecale); posizionati sotto la lingua (via sublinguale); inseriti nel retto (via … Leggi tutto

Tardigradi, arriva una nuova specie

Buffi ed immortali (o quasi!) Abbiamo già parlato in questo articolo di questi particolari e bizzarri invertebrati la cui caratteristica peculiare è quella di riuscire a sopravvivere in condizioni estreme per la maggior parte degli organismi viventi compresi numerosi microrganismi batterici. Sono organismi al limite della mortalità, tanto che sono stati fatti numerosi studi per … Leggi tutto

Un “cavallo di Troia” contro l’antibiotico-resistenza

A partire dalla seconda metà del XX secolo, lo sviluppo degli antibiotici, nonché il loro impiego, ha rivoluzionato il modo di guardare ad alcune patologie infettive, che, in passato, erano considerate incurabili. Se da un lato questo è stato un grande passo per la scienza, dall’altro ha messo in luce un problema, che, anno dopo … Leggi tutto

Highway batteriche: i sistemi di secrezione

L’interno delle cellule è estremamente intricato, niente a che vedere con tutto lo spazio vuoto nel citoplasma spesso rappresentato nei libri di introduzione alla biologia. In questa metropolitana caotica, il sistema dei trasporti deve essere assolutamente efficiente, così da collegare il centro alla periferia e viceversa. E così è: che si parli di cellula eucariote … Leggi tutto

Suicidio ecologico: i batteri che si “avvelenano” fino ad estinguersi

Contaminare l’ambiente per il proprio vantaggio personale, ignorando le esigenze della collettività e il benessere delle generazioni future: noi esseri umani ne sappiamo qualcosa, vero? Ma se credete che siamo l’unica specie così scellerata, potreste rimanere sorpresi. Studiando il comportamento di numerose specie di batteri del suolo, i ricercatori hanno scoperto che anche loro vogliono … Leggi tutto

Elettro-fermentazione: un processo innovativo per guidare il metabolismo cellulare

L’elettrochimica è quella branca della chimica che si occupa dei processi che coinvolgono il trasferimento di elettroni tramite un circuito elettrico esterno e non per scambio diretto come per le reazioni di ossidoriduzione (definite comunemente redox). Essa tratta quindi le trasformazioni chimiche prodotte dal passaggio di elettricità in determinati sistemi chimici e la produzione/immagazzinamento di … Leggi tutto

Thiomargarita namibiensis, un batterio da Guinness

Thiomargarita namibiensis è il batterio scoperto dal biologo Heide N. Schulz e il suo team nel 1999 durante le sue attività di ricerca, sul fondale oceanico delle coste della Namibia, uno stato dell’Africa meridionale. L’importanza di questa scoperta? T. namibiensis, conosciuto come “la perla sulfurea della Namibia”, è il batterio più grande fino ad oggi conosciuto, … Leggi tutto

Flora intestinale, la sua genetica influisce sul peso degli individui

Uno studio condotto da biologi e genetisti statunitensi ha dimostrato la correlazione tra flora batterica intestinale e genetica nel controllo del metabolismo di ciascun individuo. La percentuale di massa grassa che caratterizza la costituzione corporea dipende dal patrimonio genetico che determina un variabile ambiente intestinale caratterizzandone la presenza di alcuni ceppi batterici piuttosto che di … Leggi tutto