Plasmodium vivax

Il Plasmodium vivax è il parassita responsabile della cosiddetta malaria terzana benigna. Caratteristiche generali Il Plasmodium vivax è un protozoo parassita intracellulare obbligato, necessita di un ospite vertebrato (l’uomo) e di un ospite invertebrato (la zanzara Anopheles, che ne è anche il vettore). Il Plasmodium vivax è la specie responsabile della malaria più diffusa al … Leggi tutto

Francesco Redi: scienziato e scrittore alla corte dei Medici

Mio Signore, Ogni giorno più mi vado confermando nel mio proposito di non voler dar fede, nelle cose naturali, se non a quello che con gli occhi miei propri io vedo, e se dall’iterata e reiterata esperienza non mi venga confermato. (“Osservazioni intorno alle vipere”, 1664) Biografia Francesco Redi è nato in Italia, ad Arezzo, … Leggi tutto

“Eme”: l’anello chimico che arresterà il Toxoplasma

Cosa avranno in comune un parassita temuto proverbialmente in gravidanza come il Toxoplasma gondii ed una molecola chimica ad anello, l’eme, che caratterizza la tipica capienza sanguigna animale? Per mettere bene a fuoco la portata di questo nuovo studio bisognerà considerare l’eme come un clichè condiviso da animali, microbi e vegetali. Su questo, ogni regno … Leggi tutto

I batteriofagi: caratteristiche generali

Che cosa sono i batteriofagi? I batteriofagi sono particelle virali che infettano esclusivamente i batteri. Sappiamo che i virus sono delle comuni entità biologiche che non presentano un proprio apparato metabolico, di conseguenza non possono accrescersi e moltiplicarsi autonomamente. I virus sono definiti parassiti cellulari obbligati, in quanto infettano ed invadono cellule procariotiche ed eucariotiche … Leggi tutto

Dermatobia hominis, una larva sottopelle

Larve e pelle. Un binomio che ci disgusta nel profondo, che ci fa sentire violati. Dermatobia hominis è uno di quegli insetti che riesce ad impressionare chiunque, anche i meno sensibili. Introduzione Dermatobia hominis è un insetto dell’ordine Diptera che parassita mammiferi e uccelli, tra cui l’uomo. L’adulto (Fig.1), che somiglia ad una mosca con … Leggi tutto

Colorazione di Wright-Giemsa: ricerca di patogeni parassiti nei fluidi corporei

Obiettivo della tecnica La colorazione di Wright-Giemsa viene utilizzata quando bisogna analizzare campioni freschi di fluidi corporei umani o animali quali sangue intero, feci o liquido cerebrospinale, con lo scopo di ricercare alcune specie parassite eventualmente presenti che siano indifferentemente di tipo procariote oppure eucariote. Questa tecnica è infatti molto versatile e viene utilizzata nella … Leggi tutto

Massospora cicadina: il fungo allucinogeno che trasforma le cicale in zombie

Continua a volare e cantare come se niente fosse, ma smette di nutrirsi, il suo corpo cade a pezzi e ha un chiodo fisso: accoppiarsi con tutto ciò che incontra. È il terribile destino di una cicala infettata da Massospora cicadina, un fungo parassita trasmesso per via sessuale. Una storia dalle tinte horror, di quelle … Leggi tutto

Le malattie neurologiche contratte a tavola

Riprendiamo ancora una volta un tema che ci sta molto a cuore (e cerchiamo di analizzarlo da un punto di vista differente): quello della sicurezza sulle nostre tavole. La sicurezza alimentare è diventato un argomento rilevante di grande attualità nell’ultimo decennio dal momento che proprio negli ultimi anni si è avuta una massiccia diffusione di … Leggi tutto