Massospora cicadina: il fungo allucinogeno che trasforma le cicale in zombie

Continua a volare e cantare come se niente fosse, ma smette di nutrirsi, il suo corpo cade a pezzi e ha un chiodo fisso: accoppiarsi con tutto ciò che incontra. È il terribile destino di una cicala infettata da Massospora cicadina, un fungo parassita trasmesso per via sessuale. Una storia dalle tinte horror, di quelle … Leggi tutto

Le malattie neurologiche contratte a tavola

Riprendiamo ancora una volta un tema che ci sta molto a cuore (e cerchiamo di analizzarlo da un punto di vista differente): quello della sicurezza sulle nostre tavole. La sicurezza alimentare è diventato un argomento rilevante di grande attualità nell’ultimo decennio dal momento che proprio negli ultimi anni si è avuta una massiccia diffusione di … Leggi tutto

La simbiosi tra Zooxanthelle e coralli per la salute della Grande Barriera Corallina

Chi non ha mai voluto immergersi nelle acqua cristalline e nel tripudio di colori della Grande Barriera Corallina? E’ la barriera di corallo più grande al mondo e si estende per 2300 km nell’Australia nord-orientale. I coralli ne sono i protagonisti assoluti, che danno forma al paesaggio incantato che vi sarà forse capitato di osservare … Leggi tutto

Una nuova specie di malaria individuata nel bonobo

  La malaria è una parassitosi di cui si discute ancora molto tutt’oggi a causa dei suoi effetti devastanti sugli esseri umani. Il fatto, poi, che quasi il 50% della popolazione mondiale viva in aree endemiche con oltre 200 milioni di casi all’anno (di cui circa la metà portano alla morte dell’individuo) fa pensare come … Leggi tutto

Neuroni e risposta immunitaria

Chi avrebbe mai immaginato che la risposta immunitaria potesse essere innescata anche dai neuroni? Ebbene sì: lo ha dimostrato una recente scoperta, condotta da un gruppo di ricercatori dell’Università di Lisbona e del Champalimaud Centre for the Unknown di Lisbona, pubblicata su Nature. Si tratta di una scoperta inattesa che ha permesso di constatare come … Leggi tutto

Horror microbiologico: Euderus set

Se gli orrori di Halloween non vi sono bastati, potrebbe interessarvi sentire la storia di Euderus set. La sua è una scoperta fresca fresca di stampa, e molti aspetti di questo insetto sono ancora ignoti: per iniziare, tutto quello che vi anticipo è che si tratta di un insetto parassita addirittura di un altro insetto … Leggi tutto

Combattere la malaria partendo dalle zanzare

La malaria è una malattia che non risparmia i Paesi sviluppati, ma è prevalentemente confinata alle aree tropicali più povere dell’Africa, dell’Asia e dell’America Latina. È la più diffusa tra tutte le parassitosi: è provocata da un parassita del genere Plasmodium. Il serbatoio sono le persone infette (che possono anche non manifestare sintomi) mentre il … Leggi tutto

Meccanismi di simbiosi nel tratto gastrointestinale dei vertebrati

La colonizzazione microbica contribuisce all’omeostasi intestinale in una relazione mutualistica dinamica. I vertebrati sono coinvolti in associazioni simbiotiche con una larga e complessa comunità di microrganismi che colonizzano il loro tratto gastrointestinale. Recenti scoperte hanno investigato i meccanismi di questa simbiosi e come possano questi aver contribuito alla biologia dei vertebrati, sebbene il processo evolutivo che … Leggi tutto

Trichuris trichiura, il parassita “a frusta”

Introduzione Trichuris trichiura è un nematode dell’ordine Trichocephalida, parassita dell’uomo e causa della patologia nota come tricocefalosi (o trichiuriasi). Questo nematode presenta un’anatomia caratteristica: la parte anteriore del corpo è filiforme e contiene l’esofago, mentre la parte terminale ha un diametro maggiore, caratteristica che gli vale il soprannome di “verme a frusta”. Possiede inoltre uno … Leggi tutto