Nuova proteina da un meteorite: possibili forme di vita nello spazio?

Emolitina: una nuova proteina portata da un meteorite Ci siamo chiesti più volte se fosse possibile trovare forme di vita nello spazio e più volte abbiamo semplicemente sognato in grande o parlato per ipotesi. Adesso una notizia ancora incerta giunge a noi e ci spinge nuovamente a sognare, ma stavolta con un po’ di concretezza … Leggi tutto

Dai batteri, una proteina per estrarre i metalli “nascosti” del vostro smartphone

Probabilmente siete capitati su questo articolo facendo una ricerca sul web o scorrendo la bacheca di Facebook. Ed è ancora più probabile che lo stiate leggendo dal vostro smartphone. Che sia per chattare con gli amici o per accedere in tempo reale a qualunque tipo di informazione, sembra impossibile ormai vivere senza. Tra i materiali … Leggi tutto

La proteina-antitumorale p53: il veloce passaggio da alleata a nemica dei tumori

Le proteine costituiscono una notevole parte della sostanza secca di una cellula. Il loro ruolo all’interno di un organismo vivente, quale animale o vegetale, assume un significato di estrema importanza per garantire processi fisiologici e metabolici essenziali alla sopravvivenza dello stesso. A differenza della maggior parte dei macronutrienti composti esclusivamente da atomi di carbonio, ossigeno … Leggi tutto

Cosa sono i prioni?

Il termine prione è stato utilizzato per la prima volta nel 1982 dal biochimico e neurologo Stanley B. Prusiner per identificare una sorta di agente infettivo proteico in grado di causare diverse patologie neurodegenerative. L’ipotesi dell’esistenza di proteine come particelle infettive fu inizialmente abbastanza sconvolgente, in quanto non erano noti agenti infettivi privi di materiale … Leggi tutto

Nuovi farmaci per sconfiggere lo stafilococco resistente agli antibiotici

Alcuni batteri hanno la capacità di resistere agli antibiotici. Questi possono essere naturali o sintetici, e possono direttamente uccidere il batterio, oppure bloccarne la riproduzione. Ne esistono di tante tipologie proprio perchè di batteri ce ne sono molti. Eppure, molti di questi microrganismi sviluppano la cosiddetta “resistenza”, ovvero quando i farmaci utilizzati come antibiotici non hanno … Leggi tutto

Il miracolo del sangue dall’ostia consacrata: l’ipotesi microbiologica

Nel 1263 un prete della Boemia, in pellegrinaggio verso Roma, celebrò la messa nella chiesa di S. Cristina a Bolsena, nei pressi di Roma. Il motivo del pellegrinaggio era stato il dubbio relativo alla reale presenza del corpo di Cristo nell’eucarestia, ma tutti i suoi dubbi scomparvero quando vide che l’ostia trasudava sangue. Il prete boemo di conseguenza si recò … Leggi tutto

Anche la Salmonella può “morire di fame”

Secondo il vecchio detto “feed a cold, starve a fever” (letteralmente: nutri il raffreddore, affama la febbre), quando una persona ha il raffreddore ha bisogno di cibo per guarire, mentre quando ha la febbre dovrebbe mangiare di meno. Recentemente, però, è stato scoperto che ciò non vale per tutti i microrganismi. Un team di ricercatori … Leggi tutto