Membrana plasmatica

Ogni cellula presenta uno strato lipidico e proteico, detto membrana plasmatica (o citoplasmatica, o cellulare), che ne definisce i confini e regola gli scambi molecolari con l’ambiente esterno. Questa struttura può essere chiamata anche membrana interna per distinguerla da quella esterna presente nei batteri gram-negativi. La membrana plasmatica racchiude al suo interno il citoplasma, la … Leggi tutto

Power-to-Protein: le proteine sostenibili per l’ambiente

Tutti abbiamo in mente la scena di un film di fantascienza in cui i cibi del futuro sono degli “intrugli” di proteine, pillole colorate contenenti tutti le sostanze nutrienti essenziali, oppure cibi tradizionali ma di origine sintetica, come la pizza che si idrata, conservata in piccoli sacchetti e pronta a diventare fino venti volte più … Leggi tutto

Il sistema immunitario: una visione d’insieme

Il sistema immunitario Quando si parla di sistema immunitario possiamo immaginare una sorta di esercito pronto a combattere per difendere il proprio territorio, in questo caso il corpo umano. Alla base di questa continua lotta c’è il riconoscimento da parte del nostro organismo delle molecole self e non self. Le molecole self sono quelle che … Leggi tutto

Batteri, lieviti ed energie rinnovabili trasformano l’anidride carbonica in proteine per uso alimentare

Incremento della popolazione mondiale e nuove necessità Il costante incremento della popolazione mondiale, dovuto all’avanzamento tecnologico e all’incremento del welfare globale, sta suscitando nella comunità scientifica mondiale serie preoccupazioni inerenti alla disponibilità, all’uso e alla gestione delle risorse naturali ed alimentari del nostro pianeta. Il consumo crescente di carne sta causando lo sviluppo di allevamenti … Leggi tutto

Sintetizzare proteine con un codice ridotto

Introduzione Un gruppo di ricercatori del MRC Laboratory of Molecular Biology di Cambridge ha pubblicato su “Nature”, uno studio riguardante un ceppo di Escherichia coli geneticamente modificato in grado di produrre tutte le proteine di cui ha bisogno, ma usando per la loro sintesi un codice di istruzione ridotto rispetto a quello naturale. Scopo della … Leggi tutto

Un organello cellulare artificiale per la creazione di bio-fabbriche proteiche

Focus: proteine ricombinanti La produzione di proteine ricombinanti rappresenta probabilmente una delle applicazioni di maggior successo e utilità delle biotecnologie. Una proteina ricombinante è una proteina ottenuta in seguito a trascrizione e traduzione di un frammento di DNA ricombinante. Per ottenere proteine ricombinanti occorre clonare il gene che codifica per la proteina in particolari vettori … Leggi tutto

L’immunità innata: un esercito di peptidi a difesa dell’uomo

L’organismo umano può essere definito come una vera e propria macchina da guerra pronta ad attivarsi ed a difenderci dalle mille battaglie a cui ogni giorno viene sottoposto. Forse questa può sembrare una visione catastrofica di noi stessi, ma corrisponde al vero. L’uomo è in costante contatto con l’ambiente esterno, ambiente in cui vivono milioni … Leggi tutto

Cosa succede nel tuo intestino alle proteine che mangi?

Cosa succede al cibo che mangi, soprattutto alle proteine, quando arrivano nell’intestino? Queste subiscono la fermentazione da parte dei batteri del microbiota intestinale che genera diversi metaboliti. Quali sono e qual è il loro ruolo? La review che vi propongo ha ripreso sia studi recenti che precedenti suggerendo un ruolo importante della fermentazione proteica, in … Leggi tutto

Highway batteriche: i sistemi di secrezione

L’interno delle cellule è estremamente intricato, niente a che vedere con tutto lo spazio vuoto nel citoplasma spesso rappresentato nei libri di introduzione alla biologia. In questa metropolitana caotica, il sistema dei trasporti deve essere assolutamente efficiente, così da collegare il centro alla periferia e viceversa. E così è: che si parli di cellula eucariote … Leggi tutto