Biologia dei sistemi integrati, un nuovo modo di fare ricerca

La biologia dei sistemi integrati è quella branca della biologia che definisce le connessioni esistenti tra le diverse aree di competenza della biologia stessa. Un approccio multidisciplinare che mira a descrivere il complesso funzionamento degli organismi viventi. Questa nuova disciplina si è via via definita nel corso dell’ultimo ventennio grazie alla ricerca e alle nuove … Leggi tutto

Lieviti umanizzati: strumenti utili per conoscere meglio l’uomo e curarlo

Ci risiamo: leggendo “lieviti umanizzati” qualcuno potrebbe storcere il naso o gridare al complotto fantascientifico, mentre si tratta invece di solida realtà scientifica. I lieviti umanizzati sono infatti un potente strumento che ci ha già permesso (e continuerà a farlo) di conoscere meglio molti meccanismi cellulari umani, studiare le funzioni di molte proteine dell’uomo e … Leggi tutto

Margarita Salas

Biografia Margarita Salas Falgueras nacque a Canero, in Asturias (Spagna) nel 1938 da una famiglia in cui già si respirava aria di scienza. Suo padre, José Salas Martínez, un riconosciuto medico, le trasmise la passione per le materie scientifiche che la portò a intraprendere gli studi in Chimica nell’Universidad Computense de Madrid nel 1958. La … Leggi tutto

Raccontiamoci: l’esperienza di una giovane ricercatrice

Raccontarsi, condividere le proprie esperienze può essere un aiuto per chi deve ancora scegliere il proprio futuro lavorativo o per chi ha paura dei cambiamenti che siamo costretti ad affrontare per inseguire i nostri sogni. Per tale motivo abbiamo pensato, sulla scia dell’esperienza di un articolo simile, di farvi conoscere il percorso di una giovane … Leggi tutto

Il microbioma sotterraneo: un’importante risorsa per la produzione di antibiotici

L’ambiente sotterraneo può essere considerato un vero e proprio serbatoio di diversità microbica, capace di ospitare specie ancora sconosciute, forme metaboliche esclusive e fonti uniche di informazioni genetiche utili per la sintesi di enzimi industriali e nuovi farmaci. I microbiomi di molti ecosistemi rappresentano infatti una sorgente naturale di preziose molecole, indispensabili per far fronte … Leggi tutto

Euplotes nei processi di bonifica delle aree contaminate (video)

Il curioso ciliato nel video di cui sotto è appartenente al genere Euplotes ed è caratterizzato dalla presenza di un gran numero di organuli, molto simili a peli (chiamati ciglia), che utilizza per spostarsi, nuotare e mangiare.

I ciliati si trovano generalmente nelle zone in cui c’è acqua, anche in quelle contaminate da metalli pesanti come piombo e cromo; è stato infatti osservato come gli Euplotes siano in grado di assorbire attivamente tali composti.

Proprio per via di questa particolare capacità di assorbimento e stabilizzazione dei metalli pesanti, sono stati avviati numerosi studi per cercare di utilizzare gli Euplotes nei processi di bonifica delle aree contaminate.

Relazione tra il Cancro al seno ed alterazione del microbiota intestinale

Uno studio condotto da un gruppo di scienziati dell’Università della Virginia ha determinato che un intestina infiammato e con microbiota alterato può rendere più aggressivo e invasivo il cancro al seno. I ricercatori lo hanno verificano su topi con carcinoma mammario, “bombardati” con farmaci per alterare il loro microbiota.

La patogenesi del virus Zika e il possibile ruolo della dengue

Introduzione Il Virus Zika (ZIKV) è un Flavivirus, simile al virus della febbre gialla, della dengue, dell’encefalite giapponese e dell’encefalite del Nilo occidentale. Il suo vettore è rappresentato dalla zanzara del genere Aedes, che comprendo Aedes aeyoti (vettore originario, nota anche come zanzara della febbre gialla) e Aedes albopictus (più conosciuta come zanzara tigre e … Leggi tutto

Sintetizzare proteine con un codice ridotto

Introduzione Un gruppo di ricercatori del MRC Laboratory of Molecular Biology di Cambridge ha pubblicato su “Nature”, uno studio riguardante un ceppo di Escherichia coli geneticamente modificato in grado di produrre tutte le proteine di cui ha bisogno, ma usando per la loro sintesi un codice di istruzione ridotto rispetto a quello naturale. Scopo della … Leggi tutto

Parassiti! Alcuni possono controllare il nostro comportamento

Parassiti e parassitismo In natura, il parassitismo è molto diffuso, specialmente tra i microrganismi. Vi stupirà sapere che alcuni di essi possono addirittura alterare dei lati del nostro comportamento. Un parassita è un organismo che sfrutta le risorse vitali di un ospite per vivere e riprodursi. Se vi sembra fantascienza che un parassita possa controllare … Leggi tutto