Nuovo ceppo HIV, cosa dobbiamo aspettarci?

È recentissima la notizia riguardante la scoperta del nuovo ceppo del virus dell’immunodeficienza umana (HIV). Lo staff dei laboratori di ricerca dell’azienda farmaceutica Abbott, in collaborazione con l’Università del Missouri, si è concentrato sul sequenziamento genico di campioni raccolti in Congo tra il 1983 ed il 2000: analizzando le sequenze genomiche dell’HIV-1 con la metodica … Leggi tutto

Evoluzione accelerata? Scoperta la nuova trasduzione

I virus destano da sempre la curiosità del mondo scientifico per la loro capacità di trasferire materiale genetico ed infettare intere popolazioni, usando come arma il proprio DNA. Uno dei meccanismi che il virus utilizza per trasferire il DNA in un batterio è la trasduzione. Essa esiste in due modalità: La trasduzione generalizzata comincia quando … Leggi tutto

Le muffe: quelle utili in medicina e quelle che rendono il formaggio unico

Quante volte ci siamo trovati davanti ad alimenti dimenticati da giorni nel frigo con quella strana patina verde non tanto invitante? Ebbene ci si è spesso trovati di fronte alle muffe. Questi strani organismi in realtà fanno parte del mondo dei funghi. Sono pluricellulari, si riproducono mediante spore e colonizzano determinate superfici con i loro … Leggi tutto

La storia dell’igiene: dallo strige dei Romani al colera nella Londra industriale

Fin dai tempi più antichi, la storia del mondo è stata segnata da miriadi di epidemie. Batteri e virus contagiavano facilmente già i nostri più lontani antenati utilizzando le vie più disparate. L’avvento dell’igiene come disciplina è relativamente recente. Si è sempre associato allo “sporco” un sentimento negativo poiché non è bello da vedere, infatti anche … Leggi tutto

Procarioti vs eucarioti e la cellula come unità vitale

Il corpo umano è una macchina, una grande unità strutturale formata da tante componenti. L’unità vitale più piccola è sicuramente la cellula. In essa avvengono processi e reazioni chimiche che permettono la sopravvivenza dell’intero organismo. Più cellule vanno a comporre i tessuti che a loro volta si dispongono insieme per formare gli organi. Più organi … Leggi tutto

Nuovi farmaci per sconfiggere lo stafilococco resistente agli antibiotici

Alcuni batteri hanno la capacità di resistere agli antibiotici. Questi possono essere naturali o sintetici, e possono direttamente uccidere il batterio, oppure bloccarne la riproduzione. Ne esistono di tante tipologie proprio perchè di batteri ce ne sono molti. Eppure, molti di questi microrganismi sviluppano la cosiddetta “resistenza”, ovvero quando i farmaci utilizzati come antibiotici non hanno … Leggi tutto

Il metano della luna di Saturno è prodotto da microrganismi metanogeni?

Encelado è il sesto satellite di Saturno ed è stato scoperto il 28 agosto 1789 da William Herschel, ed ha una particolarità unica nel suo genere rispetto ad altre lune osservate nel sistema solare. Sulla sua superficie è presente ghiaccio congelato e le sonde voyager hanno messo in evidenza come esso sia geologicamente attivo. Sono state osservate anche eruzioni … Leggi tutto

Scoperti nuovi archeobatteri: Thor, Odino e Heimdall!

Gli Archeobatteri, o più semplicisticamente Archea, (dal greco archanios, antico), sono microorganismi antichissimi. Inizialmente furono considerati una strana tipologia di batteri, ma con successive analisi genetiche e metaboliche, sono stati considerati nuovamente e inseriti in un regno della vita a parte. Sono microorganismi che sopportano (e proliferano) ambienti di vita estremi come laghi salatissimi, i black … Leggi tutto

Nano-antibiotici per sconfiggere le resistenze batteriche

Una delle minacce più pericolose che ci troviamo ad affrontare al giorno d’oggi è l’insorgenza delle resistenze batteriche. La creazione di ceppi batterici super resistenti (in parte imputabile all’evoluzione ed alla selezione naturale, in parte all’uso sempre più scorretto e disinformato degli antibiotici: http://microbiologiaitalia.altervista.org/le-resistenze-batteriche-limportanza-del-bugiardino/) è ormai un problema di primissimo piano, in quanto quasi 700 … Leggi tutto

Anche la Salmonella può “morire di fame”

Secondo il vecchio detto “feed a cold, starve a fever” (letteralmente: nutri il raffreddore, affama la febbre), quando una persona ha il raffreddore ha bisogno di cibo per guarire, mentre quando ha la febbre dovrebbe mangiare di meno. Recentemente, però, è stato scoperto che ciò non vale per tutti i microrganismi. Un team di ricercatori … Leggi tutto