Un grande passo per l’umanità: poliomielite selvaggia eradicata in Africa

L’annuncio storico riguardo l’eradicazione della poliomielite in Africa “Oggi è una giornata storica per l’Africa. L’African Regional Certification Commission for Polio eradication (ARCC) è lieta di annunciare che l’Africa ha raggiunto i criteri per l’eradicazione della polio, con nessun caso riportato da 4 anni” Ha così annunciato, martedì 25 agosto, la presidentessa Rose Gana Fomban … Leggi tutto

Perché germi e virus, nel loro piccolo, ci infettano?

Germi e virus nell’unificazione microbiologica Pestilenze e pandemie hanno da sempre caratterizzato la storia passata e recente dell’uomo influenzando i comportamenti di intere generazioni e il modo di vivere delle comunità esposte ai rischi del contagio. Tra XIV e XV secolo in Europa, Asia e Nord Africa si verificò  a prima parziale “unificazione microbiologica” veicolata dalla “peste … Leggi tutto

Batteri che riscrivono la storia: fu Bartonella a sconfiggere Napoleone in Russia

Le malattie infettive esistono da sempre. Esse diventano una realtà preoccupante in caso di condizioni igienico-sanitarie precarie. Per tale motivo nel XIX secolo erano assai diffuse, specialmente durante le guerre. I soldati non avevano la possibilità di lavarsi e cambiarsi spesso e le trincee si trasformavano in veri e propri serbatoi di microrganismi patogeni. A … Leggi tutto

L’albero genealogico della tubercolosi

La tubercolosi è una malattia causata dal patogeno Mycobacterium tuberculosis (Figura 1), che attacca solitamente i polmoni e si trasmette attraverso goccioline di saliva trasmesse tramite la tosse secca. Questo fa comprendere come il batterio non si possa diffondere tramite altri animali. Allora come ha fatto questa malattia a diffondersi nei cinque continenti? Di questo … Leggi tutto

Morbo Grigio: quando microbiologia e serie TV si incontrano!

Per i malati di serie TV, certamente non è facile superare la fine di una stagione e affrontare l’eterna attesa della successiva, ma non preoccupatevi: siamo qui per alleviarvi l’attesa! Oggi parleremo di “Game of Thrones” (la fortunatissima serie TV nota in Italia come “Il trono di spade”), che negli ultimi anni ha acquisito nutrite … Leggi tutto

La storia dell’igiene: dallo strige dei Romani al colera nella Londra industriale

Fin dai tempi più antichi, la storia del mondo è stata segnata da miriadi di epidemie. Batteri e virus contagiavano facilmente già i nostri più lontani antenati utilizzando le vie più disparate. L’avvento dell’igiene come disciplina è relativamente recente. Si è sempre associato allo “sporco” un sentimento negativo poiché non è bello da vedere, infatti anche … Leggi tutto

Procarioti vs eucarioti e la cellula come unità vitale

Il corpo umano è una macchina, una grande unità strutturale formata da tante componenti. L’unità vitale più piccola è sicuramente la cellula. In essa avvengono processi e reazioni chimiche che permettono la sopravvivenza dell’intero organismo. Più cellule vanno a comporre i tessuti che a loro volta si dispongono insieme per formare gli organi. Più organi … Leggi tutto

Le armi biologiche attraverso i secoli

Le armi biologiche. Uno strumento offensivo utilizzato da moltissimo tempo dall’uomo, che porta devastazione con il minimo sforzo. Ripercorriamo insieme l’utilizzo di queste terrificanti armi attraverso i secoli. Con arma biologica si intende l’utilizzo di microrganismi patogeni per il ferimento e/o l’uccisione degli eserciti e dei civili durante una guerra, una guerriglia o una rappresaglia. … Leggi tutto

La Peste di Giustiniano: quando un batterio mette in ginocchio un impero

La Peste di Giustiniano è ricordata come una delle epidemie più gravi e devastanti della storia: il numero di decessi, infatti, fu così elevato da provocare ingenti danni economici. Sebbene la letteratura e le opere artistiche del nostro Paese ci abbiano portato a conoscere meglio e ricordare la “Morte Nera” della prima metà del ‘300 … Leggi tutto

Fiocco di fango, fiocca la vita!

Bruco mangia plastica! Batteri mangia petrolio! Quante scoperte si fanno ogni giorno sulla depurazione? Quanto ci stiamo impegnando per rimediare ai nostri danni? Non è sempre stato così, ad esempio ci siamo preoccupati di evitare che l’acqua delle fogne arrivasse direttamente in mare solo poco più di 100 anni fa. Alla vigilia del primo conflitto mondiale, … Leggi tutto