Quanto pesano i virus sul “carico patologico” polmonare?

Qui non si parla di SARS-Cov-2, il nemico pubblico numero uno che tiene in ostaggio quanti non ha falciato. Lo studio edito, qualche giorno fa, su Science Direct, sottopone all’attenzione collettiva il peso aggiuntivo di altri virus respiratori sul comune carico patologico delle nostre basse vie respiratorie. Le basse vie respiratorie, già. Proprio il distretto … Leggi tutto

Balto, il cane che salvò l’Alaska dall'epidemia di difterite

Ebbene sì, Balto, cucciolo protagonista dell’omonimo film d’animazione del 1995 (Figura 1), è realmente esistito! L’intera trama del cartone animato si ispira, infatti, alla storia di un cane da slitta di razza siberian husky (quindi, tristemente, Balto non è un cane-lupo) che ha salvato un villaggio in Alaska da una pericolosa epidemia di difterite. Correva … Leggi tutto

Reverse vaccinology: un successo italiano

Molto tempo è trascorso dal 1796 quando il medico inglese Edward Jenner, per primo, ebbe l’idea che sta alla base del principio della vaccinazione e grazie alla quale riusci’ a combattere l’epidemia di vaiolo che a quell’epoca flagellava l’Europa. Eppure da allora e fino a tempi piuttosto recenti la metodica della vaccinazione è rimasta sostanzialmente … Leggi tutto

Vaccino antinfluenzale vs Influenzavirus

L’inizio dell’inverno segna il boom di acquisti di vaccini antinfluenzali. In questo periodo l’influenza stagionale sembra non risparmiare nessuno, prediligendo come sempre gli individui che hanno un sistema immunitario più delicato quali bambini ed anziani. Le analisi epidemiologiche rendono noto come ogni anno il 5-10% della popolazione mondiale sia colpita dall’influenza stagionale, di cui cinque … Leggi tutto

“VOLTA”: storia di organelli comuni ma ancora misteriosi

Sicuramente ricorderai  di aver studiato gli organelli che si possono ritrovare all’interno cellule eucariotiche. I mitocondri, l’apparato di Golgi, il cloroplasto. Ma hai mai sentito parlare di organelli “volta”? Gli organelli volta (o semplicemente volta) sono così chiamati per la loro somiglianza con i soffitti a volta, come quelli che si trovano nelle cattedrali gotiche. … Leggi tutto

Sai riconoscere una Fake news?

Ci credi se ti dicessi che l’82% di noi Italiani non sa riconoscere una fake news? O pensi che questo dato sia esso stesso una bufala?? Le notizie che trovi nel web sono affidabili secondo te? Stando al rapporto “Infosfera”, l’87% di noi non ritiene i social media attendibili…eppure essi sono lo strumento principale di … Leggi tutto

L’invenzione dei vaccini ed il loro effetto sul sistema immunitario

I vaccini hanno aiutato a rendere la nostra vita più sicura difendendoci da tanti agenti patogeni. Spesso si discute molto sul loro impatto sulla salute suscitando pareri discordanti anche tra gli esperti. In passato si è pensato anche ad una relazione tra l’uso di vaccini e l’insorgenza dell’autismo. A fomentare le errate dicerie sui vaccini … Leggi tutto

Un batterio intestinale alla base del lupus eritematoso

Il lupus eritematoso, o LES, è una malattia cronica autoimmunitaria che può colpire diversi organi e tessuti (Fig.1). In questa patologia gli anticorpi, invece di proteggere il corpo da batteri e virus e altri agenti estranei, aggrediscono le cellule del corpo stesso. Questo meccanismo causa infiammazione e danni ai tessuti. Gli organi più colpiti da … Leggi tutto

Prevenire le epidemie influenzali: un passo avanti da uno studio su pazienti immunodepressi

I virus influenzali, appartenenti alla famiglia Orthomyxoviridae (virus ad RNA a singolo filamento), hanno sviluppato una capacità evolutiva molto importante per la loro sopravvivenza: cambiano la loro struttura proteica di superficie molto rapidamente. Questa peculiarità permette loro di eludere le difese immunitarie degli esseri viventi che infettano (ricordiamo che il sistema immunitario possiede una memoria nei … Leggi tutto