Edward Jenner: il padre dell’immunizzazione

Biografia Edward Jenner, noto medico e naturalista britannico, è conosciuto per aver introdotto il vaccino contro il vaiolo e per questo è considerato il padre dell’immunizzazione. Edward Jenner è nato a Berkeley, cittadina del Gloucestershire (Inghilterra), il 17 maggio 1748, grazie ai suoi genitori condusse un’educazione classica, infatti il latino diventò parte del suo linguaggio … Leggi tutto

Morbillo: il virus che causa amnesia immunitaria

Secondo uno dei motti più celebri di Friedrich Nietzsche, quel che non uccide, fortifica. Ma nel mondo della microbiologia molti dogmi vengono impietosamente infranti. Ogni battaglia affrontata e superata dalle nostre linee di difesa immunitaria viene, di solito, archiviata come preziosa memoria: competenza acquisita per una futura e più sicura sopravvivenza. Finchè non si incontra … Leggi tutto

Vaiolo in laboratorio: ti distruggo ora o mi salverai in futuro?

Per ammalarsi, si deve entrare in contatto con una persona malata o con qualcosa che abbia toccato. Per spaventarsi basta entrare in contatto con una calunnia, con la televisione, con internet. (cit. Dr. Ellis Cheever dal film Contagion) L’incendio del laboratorio contenente il vaiolo In questi giorni, una serie di sentenze allarmistiche da parte di … Leggi tutto

Morbo Grigio: quando microbiologia e serie TV si incontrano!

Per i malati di serie TV, certamente non è facile superare la fine di una stagione e affrontare l’eterna attesa della successiva, ma non preoccupatevi: siamo qui per alleviarvi l’attesa! Oggi parleremo di “Game of Thrones” (la fortunatissima serie TV nota in Italia come “Il trono di spade”), che negli ultimi anni ha acquisito nutrite … Leggi tutto

L’invenzione dei vaccini ed il loro effetto sul sistema immunitario

I vaccini hanno aiutato a rendere la nostra vita più sicura difendendoci da tanti agenti patogeni. Spesso si discute molto sul loro impatto sulla salute suscitando pareri discordanti anche tra gli esperti. In passato si è pensato anche ad una relazione tra l’uso di vaccini e l’insorgenza dell’autismo. A fomentare le errate dicerie sui vaccini … Leggi tutto

Un tuffo nella storia: come ha avuto origine il Vaiolo?

Il vaiolo è una malattia infettiva estremamente contagiosa, causata da due varianti del virus Vaiola, il Variola maior e il Variola minor. Il virus del vaiolo (Fig.1) si localizza a livello della piccola circolazione della cute, del cavo orale e della faringe. Sulla pelle si manifesta con un’eruzione maculo-papulare e, successivamente, con vescicole sollevate piene … Leggi tutto

L’archeologia riscrive la storia del vaiolo: sequenziato il virus estratto da una mummia

Il vaiolo è una malattia contagiosa di origine virale che nel 30% dei casi risulta fatale. L’ultimo caso conosciuto di vaiolo nel mondo è stato diagnosticato nel 1977 in Somalia. L’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato ufficialmente eradicata questa malattia nel 1980. Ci sono due forme cliniche di vaiolo. La più comune è quella causata … Leggi tutto

L’HIV sempre più forte grazie alla sconfitta del vaiolo

La crescita di infezioni di AIDS nei giovani può essere correlata all’abbattimento di vaccinazioni anti-vaiolose? L’AIDS, o sindrome dell’immunodeficienza acquisita, causata dal virus dell’HIV, non è certo una malattia sconosciuta. Protagonista indiscussa dell’ultimo biennio del ‘900, di questa sindrome (oltre alle statistiche) ci parlano i film, i libri, e tutto un movimento globale, che ha … Leggi tutto

All’arma bianca contro le epidemie: Vaiolo

Nella guerra corpo a corpo contro virus e batteri spesso il vero ostacolo non è trovare una cura ma il tempo che intercorre tra la scoperta e la commercializzazione della cura stessa. Il processo farmacologico classico può essere così lungo e travagliato da durare fino a 10-15 anni tra sperimentazione animale e vari trials clinici, e … Leggi tutto