Saranno i virus giganti a DNA a cambiare la nostra idea di virus?

Virus giganti a DNA: cosa sono? I Virus giganti a DNA, fin dai primi anni del ventunesimo secolo, hanno attirato l’attenzione della comunità scientifica per le loro caratteristiche sorprendenti: dalle dimensioni delle particelle al loro contenuto genomico. La definizione stessa di “Virus” viene messa in discussione, ed inoltre viene dibattuto anche il loro ruolo putativo … Leggi tutto

Anche i virus possono prendersi i virus

Qualche anno fa, alcuni ricercatori in diversi gruppi hanno descritto per la prima volta dei virus giganti, che hanno suscitato da subito molto interesse. In particolare, in alcuni campioni d’acqua del Lago Ontario in Canada, è stato individuato un virus in grado di infettare l’alga d’acqua dolce Chrysochromulina parva. Il virus in questione è stato … Leggi tutto

Scoperti 2 virus dal genoma enorme

Recentemente, i ricercatori dell’Università di Aix en Provence (Francia) e quelli dell’Università federale di Minas Gerais (Brasile) hanno scoperto due nuovi virus. Entrambi i virus sono dei Tupanvirus, molto simili ai Mimivirus. Tupanvirus “soda-like”, detto così perché è stato scoperto nei laghi Soda (in Brasile) che sono noti per imitare le condizioni di vita antiche … Leggi tutto

Nuovi virus giganti trovati in Austria: fanno parte di un quarto dominio della vita?

I turisti che visitano la città di Klosterneuburg, nell’Austria orientale, spesso si dirigono verso il monastero del XII secolo o al memoriale all’autore Franz Kafka. I virologi e biologi evoluzionisti, invece, sono più interessati all’impianto di depurazione della città, dove hanno rinvenuto un genoma che sembra provenire dalla maggior parte delle cellule virus-simili. Queste stranezze … Leggi tutto