Methylacidiphilum fumariolicum, astrobiologia ed ambienti estremi

Sull’isola di Vulcano è stato scoperto ed isolato un microorganismo in grado di internalizzare metalli di transizione appartenenti ai lantanidi. Questo potrebbe avere importanti implicazioni nel mondo dell’astrobiologia.

Una vecchia meteorite e la vita microbica attiva di Marte

Nel 1996, più di 20 anni fa, il presidente degli Stati Uniti Bill Clinton fece un breve discorso su quella che all’epoca era una scoperta monumentale, una che avrebbe aperto un nuovo campo scientifico, chiamato astrobiologia. Lo scetticismo e l’astrobiologia Gli scienziati della NASA avevano detto che, incorporati in un meteorite marziano, potevano esserci prove … Leggi tutto

Microrganismi sintetici: focus sull’evoluzione della vita

Due gruppi di ricercatori statunitensi hanno prodotto due microrganismi sintetici – un batterio con un genoma misto DNA/RNA e un lievito contenente un batterio simbionte – che serviranno come modelli microbiologici per studiare due ipotesi su passaggi cruciali dell’evoluzione dei primi organismi: il passaggio dal genoma a RNA a quello a DNA e la nascita … Leggi tutto

Procarioti vs eucarioti e la cellula come unità vitale

Il corpo umano è una macchina, una grande unità strutturale formata da tante componenti. L’unità vitale più piccola è sicuramente la cellula. In essa avvengono processi e reazioni chimiche che permettono la sopravvivenza dell’intero organismo. Più cellule vanno a comporre i tessuti che a loro volta si dispongono insieme per formare gli organi. Più organi … Leggi tutto

“Siamo soli nell’Universo?” Una risposta dai microrganismi terrestri

Nell’incessante ricerca di una risposta alla domanda “siamo soli nell’universo?”, la ricerca della vita nei pianeti extrasolari è passata rapidamente dalla fase di semplice rilevazione a quella dell’esplorazione delle condizioni di “abitabilità”, ossia della presenza di condizioni tali da consentire lo sviluppo di forme di vita. Come le piante, anche i microrganismi lasciano una propria … Leggi tutto