Un fattore rende davvero le donne più suscettibili alle malattie autoimmuni?

Le malattie autoimmunitarie Se dovessimo definire le malattie autoimmuni con “fare dantesco”, queste verrebbero sicuramente rappresentate dalla figura di Cerbero, il cane a tre e più teste, guardiano delle rive del fiume Stige nella divina commedia. Le malattie autoimmuni infatti sono caratterizzate da diverse sfaccettature, ne esistono diverse tipologie, ognuna con sintomi, gravità ed effetti … Leggi tutto

La storia dell’igiene: dallo strige dei Romani al colera nella Londra industriale

Fin dai tempi più antichi, la storia del mondo è stata segnata da miriadi di epidemie. Batteri e virus contagiavano facilmente già i nostri più lontani antenati utilizzando le vie più disparate. L’avvento dell’igiene come disciplina è relativamente recente. Si è sempre associato allo “sporco” un sentimento negativo poiché non è bello da vedere, infatti anche … Leggi tutto

L’invenzione dei vaccini ed il loro effetto sul sistema immunitario

I vaccini hanno aiutato a rendere la nostra vita più sicura difendendoci da tanti agenti patogeni. Spesso si discute molto sul loro impatto sulla salute suscitando pareri discordanti anche tra gli esperti. In passato si è pensato anche ad una relazione tra l’uso di vaccini e l’insorgenza dell’autismo. A fomentare le errate dicerie sui vaccini … Leggi tutto

Meccanismi di simbiosi nel tratto gastrointestinale dei vertebrati

La colonizzazione microbica contribuisce all’omeostasi intestinale in una relazione mutualistica dinamica. I vertebrati sono coinvolti in associazioni simbiotiche con una larga e complessa comunità di microrganismi che colonizzano il loro tratto gastrointestinale. Recenti scoperte hanno investigato i meccanismi di questa simbiosi e come possano questi aver contribuito alla biologia dei vertebrati, sebbene il processo evolutivo che … Leggi tutto

Parassiti che uccidono: Entamoeba histolytica

Oggi parliamo di un’ameba parassita particolarmente subdola e pericolosa, il cui target (o, meglio, serbatoio dell’infezione) è proprio l’uomo: l’Entamoeba histolytica, causa di sindromi note più genericamente come amebiasi. Cosmopolita di diffusione prevalentemente tropicale, quest’ameba entra in contatto con la sua vittima umana in modo diretto (cioè attraverso un altro essere umano infetto, per via oro-fecale ed anche sessuale) … Leggi tutto

Virus e riproduzione sessuale: stessa proteina, due effetti diversi

Notizia degli ultimi giorni assai scioccante, ma altrettanto importante! Dalle ultime ricerche sui meccanismi di infezione dei virus, è stato scoperto che moltissimi di essi riescono ad infettare le cellule grazie alla medesima proteina usata dalle cellule per fondersi durante la riproduzione sessuale. Dunque la riproduzione sessuale e le infezioni virali hanno molto in comune; … Leggi tutto

Il fantasma dell’Ebola che porta al suicidio

Il fuoco dell’Ebola virus si sta lentamente spegnendo, gli ultimi bollettini dell’OMS lo confermano: un paese dopo l’altro si sta liberando dalla piaga che ha causato in pochissimo tempo quasi 30’000 casi, meno della metà dei quali conclusi con la morte del soggetto. Con il passare del tempo, svanito il fumo, iniziano ad apparire le … Leggi tutto

L’HIV sempre più forte grazie alla sconfitta del vaiolo

La crescita di infezioni di AIDS nei giovani può essere correlata all’abbattimento di vaccinazioni anti-vaiolose? L’AIDS, o sindrome dell’immunodeficienza acquisita, causata dal virus dell’HIV, non è certo una malattia sconosciuta. Protagonista indiscussa dell’ultimo biennio del ‘900, di questa sindrome (oltre alle statistiche) ci parlano i film, i libri, e tutto un movimento globale, che ha … Leggi tutto

Sperimentazione umana per vincere il colera

Nelle ultime due settimane abbiamo conosciuto due grandi uomini, il dottore Edward Jenner (http://microbiologiaitalia.altervista.org/lotta-alle-epidemie-luomo-combatte-fila/?doing_wp_cron=1473117315.0083611011505126953125) e il medico psichiatra Julius Wagner (http://microbiologiaitalia.altervista.org/4810-2/). Entrambi ricercatori, entrambi tanto coraggiosi da spingersi fino ai confini dell’etica nel tentativo di trovare una cura a due grandi piaghe, il vaiolo e la sifilide. L’unica discriminante che li ha salvati dal delitto, incoronandoli … Leggi tutto