I virus possono essere usati per la cura dell’acne?

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Recenti studi dimostrano che i genomi di 11 virus infettano il batterio Propionibacterium acnes che causa l’acne e fanno luce su alcune delle microscopiche lotte predatore-preda che “giocano” sulla superficie della pelle umana. Gli autori dicono che i risultati potrebbero aiutare a spianare la strada per le terapie che utilizzano virus o prodotti di virus per il trattamento della fastidiosa condizione della pelle durante l’adolescenza.

Gli studi in corso sul microbioma umano rivelano il corpo umano come un ecosistema complesso molto simile agli ecosistemi vegetali e animali, completi di habitat (le varie parti del corpo), di interazioni commensali reciprocamente benefici (i batteri nel nostro intestino sono essenziali per l’assorbimento dei nutrienti), e di predatori (microbi che fanno male o che si attaccano l’un l’altro). Un gruppo di scienziati interessati a saperne di più su come questi ecosistemi lavorano, si sono concentrati su due membri del microbioma umano: Propionibacterium acnes, un batterio che può causare l’acne; e i virus che infettano questi batteri. I virus che infettano i batteri sono chiamati “batteriofagi“, o “fagi“.

Hatfull e i suoi colleghi hanno isolato fagi e batteri di P. acnes da pori ostruiti di volontari umani, successivamente hanno sequenziato i genomi dei fagi. Quello che hanno trovato in questi genomi ha sorpreso Hatfull. I fagi erano tutti molto simili, condividendo oltre l’85% delle loro basi nucleotidiche (gli elementi costitutivi del DNA). Un inaudito livello di somiglianza tra i virus quindi, che di solito presentano una grande diversità. Utilizzando un microscopio elettronico, i ricercatori hanno trovato che erano tutti così: ogni virus ha una testa isometrica di circa 50 nm di larghezza e una coda lunga e flessibile lunga circa 150 nm, facendoli apparire simili ad un lecca-lecca.

Batteriofagi che infettano Propionibacterium acnes
Batteriofagi che infettano Propionibacterium acnes

Ci sono due possibili direzioni abbastanza ovvie che potrebbe sfruttare questo tipo di ricerca“, spiega Hatfull. “La prima è la possibilità di utilizzare i fagi direttamente come terapia per l’acne. Conoscere ciò che ora sappiamo di questi fagi e un po’ dei “padroni di casa” che infettano, aiuta a chiarire alcune questioni fondamentali per andare avanti con questo approccio “, continua.

La seconda è la possibilità di utilizzare componenti fagi-derivati per le loro attività“, spiega Hatfull. Tutti i fagi portano un gene che produce una proteina chiamata endolisina, per esempio, un enzima che è pensato per abbattere la parete cellulare batterica e far scoppiare la cellula per permettere ai fagi replicanti di fuoriuscire. Gli enzimi come questo sono utilizzati in altre applicazioni, dice Hatfull, sollevando la questione se l’endolisina derivante da questi fagi potrebbe eventualmente essere utile come terapia anti-acne.

Da qui, Hatfull dice che la ricerca con questi fagi analizzerà come potrebbero essere utilizzati terapeuticamente; inoltre fagi come questi possono anche fornire “strumenti” utili, come i geni e gli enzimi, che possono essere utilizzati per manipolare e comprendere i batteri che infettano.

 

Salvatore Gemmellaro

 

Fonte: mBiosphere

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Non ho mai fatto della Scienza solo una materia di studio ed una passione personale, ma l’ho sempre ammirata come un’opera d’arte. Riesco a vederne la bellezza. I miei contemporanei probabilmente vedono solamente basi di Rna, gli enzimi. Io vedo Picasso, le più stupende sculture della biologia, vedo i Virus. Sono laureando in Scienze Biologiche, ed intendo dar del mio, in futuro, nel mondo della ricerca scientifica.

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